Domotica e Smart health

Amazon Echo Plus: la prova di un evoluto speaker intelligente con assistente vocale integrato

Da Amazon un completo ed elegante altoparlante intelligente con all’interno un sofisticato assistente vocale

Dopo l'anteprima di qualche settimana fa, è ora venuto il momento della prova completa di uno dei nuovi smart speaker di Amazon. Oggetto oggi della nostra recensione è il modello top di gamma Amazon Echo Plus: un elegante altoparlante intelligente che integra il sofisticato assistente vocale Alexa. Un prodotto dalle funzionalità complete, in grado di controllare numerosi dispositivi domotici presenti nella nostra abitazione, dalle luci al riscaldamento.
Scopriamo, quindi, nel dettaglio tutte le caratteristiche dell’Amazon Echo Plus.

Design e caratteristiche tecniche

Amazon Echo Plus si presenta con un raffinato design ed un’ottima qualità costruttiva. Un cilindro, disponibile tre diverse colorazioni, con una superficie laterale rivestita completamente in tessuto e dimensioni di 148 x 99 x 99 mm per un peso di 780 grammi. Nella parte superiore troviamo inoltre un elegante led di stato circolare in grado di assumere varie colorazioni; anello luminoso che si attiva quando interagiamo con l'assistente vocale Alexa che esamineremo più avanti. Nella parte alta sono stati inseriti anche 7 microfoni e i comandi per la regolazione del volume, il pulsante azione per richiamare Alexa manualmente e quello per la disattivazione dei microfoni. In basso sono invece presenti la presa di alimentazione ed un’uscita audio da 3.5 mm (configurabile anche come ingresso), mentre sul fondo è alloggiato il sistema di collegamento per l’aggancio di vari accessori.
Per quanta riguarda la sezione audio, all’interno dell’Echo Plus troviamo un woofer da 63,5 mm al neodimio ed un tweeter da 20 mm. Ricordiamo inoltre il Bluetooth per la connessione ad altri speaker o cuffie ed il modulo WiFi 802.11 a/b/g/n/ac da 2,4 e 5 GHz per il collegamento al nostro router. Non dimentichiamo il sensore di temperatura integrato ed il supporto alla piattaforma Zigbee per il controllo di dispositivi smart come lampadine, prese e interruttori. Citiamo infine la possibilità di utilizzare due Echo Plus contemporaneamente per un audio stereo anche insieme al subwoofer Amazon Echo Sub.

Amazon Alexa e Skill

Occupiamoci ora di Alexa, l’assistente vocale inserito in ogni altoparlante della gamma Amazon Echo. Si tratta di un’intelligenza artificiale, che opera grazie ad un’avanzata architettura cloud, capace di riconoscere le nostre domande, poste in un linguaggio naturale. Alexa è in grado di capire facilmente moltissimi quesiti di vario genere e numerose tipologie di comandi senza premere alcun tasto sullo smartphone o sull'altoparlante. Basterà infatti dire ad esempio: “Alexa che tempo fa a Roma?”, oppure “Alexa imposta la sveglia alle sette”
Per quanto riguarda la musica, Alexa può riprodurre i nostri brani preferiti presenti su Amazon Prime Music, Spotify e TuneIn selezionabili tramite semplici comandi vocali come: “Alexa riproduci i Queen” o “Alexa riproduci canzoni di Natale”.
Sono inoltre supportati tanti altri comandi, dalla lista della spesa consultabile anche da smartphone ai promemoria e non manca ovviamente lo shopping su Amazon. 
L’assistente virtuale di Amazon è inoltre in grado di espandere le sue capacità tramite le “Skill” , nuove abilità attivabili tramite l’applicazione dedicata, realizzate da numerosi partner esterni. Ricordiamo ad esempio il comando “Sommario quotidiano” capace di riprodurre le ultime news, anche locali, provenienti ad esempio dalle Skill del gruppo Citynews come RomaToday o MilanoToday.
Tra le altre abilità ricordiamo le ricette di GialloZafferano, la possibilità di ordinare una pizza tramite Just Eat, ascoltare le favole della Giunti o avere informazioni sugli orari dei treni grazie al servizio di Trenitalia.
Tramite Alexa sarà anche possibile comandare la nostra casa smart attivando con la voce luci, termostati e prese intelligenti compatibili, realizzate da numerose aziende come tado°, Philips, Netatmo e Tp-Link. Basterà dire “Alexa, accendi il riscaldamento in casa” oppure “Alexa spegni la luce in cucina”

Installazione, configurazione e app dedicata

Installare e configurare l'Echo Plus richiede solo pochi minuti grazie all’app dedicata Amazon Alexa disponibile per device mobili con iOS e Android. Una volta scaricata l’applicazione ed inserito il proprio account di Amazon, basterà eseguire la semplice procedura guidata che collegherà l’Echo alla nostra rete WiFi.
L’app Amazon Alexa è suddivisa in cinque diverse sezioni: si parte dalla Home che integra diversi suggerimenti su come sfruttare al meglio questo speaker smart; troviamo poi la voce Comunicazione che riporta gli ultimi messaggi ricevuti. Alexa consente infatti di comunicare a voce o tramite messaggi di testo con i nostri contatti che possiedono dispositivi Echo; basterà dire “Alexa chiama mamma” o “Alexa invia un messaggio ad Andrea”.
Il comando centrale consente, invece, di accedere direttamente ad Alexa dal nostro cellulare, mentre la sezione intrattenimento include le canzoni ascoltate di recente sullo speaker. Infine il menù Dispositivi consente di impostare varie funzioni; citiamo in particolare la possibilità di creare i “Gruppi” utili al controllo vocale di più dispositivi smart presenti nella nostra casa. Concludiamo con il menù laterale che include le Routine: comandi vocali, configurabili dall’utente, che consentono di gestire vari tipi di attività; ad esempio con la frase “Alexa buongiorno”, si potrà accendere le luci della camera da letto e ascoltare le ultime news. Menu laterale che include anche la possibilità di configurare altri dispositivi smart e aggiungere nuove skill.

Esperienza d’uso e prezzo

Concludiamo la prova dell’Echo Plus con l'esperienza d’uso quotidiana; positivo il giudizio sulle performance musicali dello speaker e sull'assistente vocale Alexa. Assistente in grado di riconoscere con una buona precisione numerose tipologie di domande e comandi, fornendo risposte naturali e veloci. Ottimo inoltre il lavoro svolto dai sette microfoni presenti sull’Echo Plus in grado rilevare la nostra voce anche in ambienti rumorosi o da una stanza vicina. Analoga valutazione sulle performance audio con l'altoparlante di Amazon in grado di riprodurre la nostra musica preferita a 360 gradi con una potenza adatta ad ambienti medio-grandi; audio dai bassi corposi e mai invadenti, con voci naturali, medi morbidi e alti abbastanza dettagliati.
Positiva anche la valutazione sull’app dedicata, dotata di un’interfaccia di facile utilizzo, e sulle varie Skill che consentono di aggiungere numerose abilità di vario genere.
Nessun problema infine con il collegamento e l’utilizzo di dispositivi domotici come il termostato intelligente di tado° e le lampadine Led Osram Smart+.

Infine il prezzo, l’Echo Plus è acquistabile ad un prezzo di listino di 149,99 euro.

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