Cancro: l’olfatto dei cani potrebbe scoprirlo in anticipo

I ricercatori dell’Università della Pennsylvania stanno sviluppando uno strumento in grado di diagnosticare il tumore alle ovaie utilizzando il fiuto canino

Mai come in questo caso, il cane è davvero il migliore amico dell’uomo, dato che i fedeli compagni a quattro zampe potrebbero salvare la vita del genere umano a prescindere da una situazione di pericolo imminente.

I ricercatori del dipartimento di fisica e di oncologia ginecologica dell’Università della Pennsylvania, in collaborazione con il Monell Chemical Senses Center -un istituto non profit che studia il gusto e l’olfatto- e il Pet Working Dog Center, una struttura per l’addestramento dei cani, stanno lavorando per mettere a punto un dispositivo in grado di diagnosticare il cancro alle ovaie proprio attraverso il loro fiuto eccezionale che, unito ad analisi chimiche e alle nuove tecnologie, porterebbe a risultati sorprendenti.

L’idea parte dal fatto che le cellule tumorali, anche in stadi iniziali della malattia, rilasciano un marcatore rilevabile che, come gli asparagi, influenzano l’odore delle urine, per cui nei prossimi due anni gli studiosi sperano di isolare un’essenza specifica e di progettare strumenti di diagnosi precoci, più economici e meno invasivi rispetto a quelli utilizzati fino ad ora. 

L’alta mortalità causata da questo tumore, infatti, deriva dal fatto che la malattia viene spesso scoperta quando è ormai in stadio troppo avanzato e, secondo i dati del National Cancer Institute degli Stati Uniti, quest’anno in America il cancro ovarico ucciderà 14.000 donne e saranno diagnosticati 22.000 nuovi casi.  

Già in precedenti ricerche, i cani sono risultati utili per individuare tumori al seno, alla prostata e al colon ed è già stata provata la loro capacità di segnalare ai diabetici quando il livello di zucchero nel sangue è troppo alto.

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