Il prezzo (alto) della salute: Italia quarta al mondo per il costo dei farmaci

Secondo il Medicine Price Index 2019, il report annuale sul costo dei farmaci, in Italia i prezzi sono più alti della media dei 50 Paesi presi in analisi. Davanti a noi soltanto Stati Uniti, Germania ed Emirati Arabi Uniti. Farmindustria contesta questi dati: "In Italia prezzi più bassi del 25-30% per l'Ocse"

Foto di repertorio

Potersi curare, anche quando si tratta di semplici malanni, sta diventando sempre di più un lusso, con i farmaci che hanno raggiunto prezzi "salati" sul territorio italiano. Non a caso, il nostro Paese è al quarto posto nella classifica mondiale per i prezzi dei medicinali: davanti a noi soltanto gli Stati Uniti, la Germania e gli Emirati Arabi Uniti

Sono i numeri che arrivano dal Medicine Price Index 2019, un report che disegna una mappa della differenza dei costi dei farmaci in tutto il globo. Al primo posto troviamo gli Usa, in cui i farmaci hanno un costo superiore del 306% alla media tra gli altri 50 Paesi del mondo. Seconda la Germabia con un +125% e terzi gli Emirati Arabi Uniti con un +122%. Dopo, in quarta posizione, troviamo l'Italia, dove il costo dei medicinali è superiore del 90% alla media mondiale. A seguire Danimarca, Qatar, Spagna, Olanda, Israele e Islanda.

Farmaci, la classifica dei Paesi in cui costano di più

La classifica è realizzata da Medbelle, fornitore di servizi sanitari digitali britannico, che ha confrontato il prezzo di 13 farmaci riferiti ad altrettante patologie. Il risultato è un indice comparativo tra 50 Paesi che rivela le differenze di costo di alcuni dei medicinali più utilizzati, dagli anticolesterolo agli antibiotici, dai prodotti per l'artrite e l'asma agli immunosoppressori. Sono stati inclusi i prezzi medi sia del composto di marca sia delle versioni generiche, per avere un profilo completo di ciascun farmaco. Infine, Medbelle ha uniformato il dosaggio per rendere comparabile il prezzo.

Una volta raccolti tutti questi dati, è stato calcolato il prezzo medio per ciascun composto in tutto il mondo, nonché la misura in cui il prezzo effettivo per dose in ciascun Paese si discostava dal costo globale medio Così si scoprono i primi in classifica, ma anche gli ultimi: la Thailandia è il paese con i prezzi più bassi, -93,93% rispetto alla media, seguita da Kenya (-93,76%), Malesia (-90,80%) e Indonesia (-90,23). Medicine meno care anche in India (-73%), Sudafrica (53%), Russia (51,92%), Turchia (-41,57%), Egitto (38,67%) e Corea del Sud (33,98%).

Farmindustria: "In Italia prezzi più bassi del 25-30% per l'Ocse"

Italia quarta al mondo per il prezzo dei farmaci? Il presidente di Farmindustria Massimo Scaccabarozzi non ci sta: "Conta l'autorevolezza della fonte e la completezza dei dati. E l'Ocse, che può accedere a dati più completi rispetto a quelli accessibili" a Medbelle, fornitore britannico di servizi sanitari digitali, "dice che i prezzi in Italia mediamente sono più bassi del 25-30%". Una discrepanza rispetto ai risultati della classifica di Medbelle "dovuta anche al fatto che l'indice usato nell'analisi è il prezzo di listino, che da noi però - dice Scaccabarozzi all'Adnkronos Salute - è ben diverso dal prezzo reale". Quest'ultimo in Italia risente, infatti, "degli sconti praticati in base agli accordi con l'Agenzia italiana del farmaco, della presenza nelle liste di trasparenza, delle gare e dei paybak applicati ai prodotti, come quelli del 5% e dell'1,83%".

Tutti elementi che incidono sul prezzo reale dei medicinali e di cui, sottolinea il presidente di Farmindustria, il report non tiene conto. "Gli indicatori usati non sono completi, inoltre si esaminano solo 13 principi attivi e non tutte le confezioni: utilizzando quelle meno costose potrei ottenere il risultato opposto". Dunque "non creiamo allarmismo: questi sono dati parziali, che non tengono conto della realtà italiana. A me - aggiunge Scaccabarozzi - non torna neanche il resto della classifica generale. I prezzi dei farmaci dipendono anche dal 'peso' dei vari Paesi e dal potere d'acquisto: in questo modo alcuni Stati, come l'Italia, ottengono prezzi inferiori. Noi poi abbiamo un servizio sanitario universalistico, e anche questo conta. I confronti fra Stati diversi, con regole differenti, sono improbi e andrebbero lasciati a chi sa farli, come l'Ocse".

Quali sono i farmaci più costosi

Tornando al Medicine Price Index 2019, il farmaco con la maggiore deviazione di prezzo dalla media globale è il medicinale per la pressione Lisinopril (Zestril*), che negli Usa costa il 2682.56% in più rispetto al prezzo medio globale. "Uno dei risultati più eclatanti dello studio è quanto sia più elevato il costo delle medicine negli Stati Uniti rispetto al resto del mondo. Ad esempio l'insulina: il nostro studio mostra che gli americani spendono circa cinque volte e mezzo in più rispetto alla media globale per questi farmaci salvavita per il diabete. Per vederlo in prospettiva, immaginate se un oggetto quotidiano come un gallone di latte costasse 3,50 dollari in Canada, ma ben 22,85 dollari negli Stati Uniti", commenta Daniel Kolb, cofondatore e amministratore delegato di Medbelle.

"Ci sono stati diversi studi sul costo dei farmaci, ma mai su una scala così ampia e comparativa come questa. Per esempio, il fatto che ci sia una differenza del 2772,92% nel prezzo dell'antipertensivo Zestril tra Indonesia e Stati Uniti è sorprendente", rileva Kolb, cofondatore e amministratore delegato di Medbelle.

"In generale, a causa dei diversi livelli di tassazione, costi di trasporto, potere d'acquisto, livelli di reddito e brevetti, sono prevedibili alcune differenze di prezzo da un Paese all'altro"

"Tuttavia, la disparità svelata da questo studio è estrema. Ci auguriamo che questo indice possa essere utilizzato per approfondire la discussione sul gap tra i Paesi in termini di accessibilità e rapporto costo-beneficio dell'assistenza sanitaria", conclude.

Costo dei farmaci, la situazione in Italia

Il report pubblicato su Medbelle, oltre che fornire una tabella completa con tutti i Paesi e tutte le tipologie di farmaci più utilizzati, permette anche di effettuare delle ricerche più mirate. Ad esempio, analizzando soltanto farmaci branded i prezzi sono più alti rispetto alla media del 55%, mentre per quanto riguarda i generici i prezzi sono più alti di oltre l’830% rispetto alla media.

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Lo studio prende in analisi 13 tipologie di medicinali diversi (divise tra branded e generico), ecco i risultati relativi all'Italia per ognuna di queste:

  • Farmaci per la disfunzione erettile: osservando soltanto il costo di farmaci come il Viagra (branded) e il Sildenafil (generico), l'Italia si colloca al decimo posto, con un prezzo più alto del 70% della media, che si attesta a 4,67 euro per dose. 
  • Farmaci contro l'epilessia: per questa tipologia sono stati presi in considerazione il branded Lyrica e il generico Pregabalin. L'Italia si piazza al 32esimo posto, con il prezzo più basso della media del 2,2%.
  • Farmaci per il colesterolo: per questi farmaci (presi in esame il branded Lipitor e il generico Atorvastatin) siamo al 15esimo posto, ed il prezzo è più alto della media (0,33 euro a dose) del 133%.
  • Farmaci per l'asma: situazione migliore per i farmaci contro l'asma come il Ventolin (branded) o il Salbutanol (generico). Prendendo in esame soltanto questi farmaci l'Italia è 36esima, posto con un prezzo per unità/dose addirittura inferiore del 16% rispetto alla media di 3,96 euro.
  • Antibiotici: l'Italia si colloca al 17° posto con un prezzo per unità/dose superiore del 26% a quello medio di 1,86 euro. I farmaci presi in considerazione sono il branded Zithromax e il generico Azitromicina.
  • Insulina: qui ci piazziamo al 16esimo posto. Le medicine prese in esame sono il brande Lantus e il  generico Insulin Glargine: i prezzo è del 27% superiore rispetto al prezzo medio di 11,06 euro.
  • Immunosoppressori: in questo caso i prezzi in Italia sono più alti del 40%, motivo per cui ci troviamo al 18esimo posto. Sono stati presi in considerazione il branded Prograf e il generico Tacrolimus.
  • Pillola anticoncezionale: questa branca è tra le più costose, confrontando i prezzi del branded Drospirenone e del generico Ethinylestradiol, il prezzo è risultato più alto del 69% rispetto alla media di 0,44 euro per dose.
  • Antidepressivi: prendendo in considerazione il branded Prozac e il generico Fluoexetine, ci troviamo al 28° posto. Il prezzo per unità/dose tra branded e generico è del 12,5% inferiore a quello medio di 0,35 euro.
  • Farmaci Ansiolitici: in questo caso i farmaci sono il branded Xanax e il generico Alprazolam. Per gli ansiolitici ci troviamo al 12esimo posto, con un costo per unità/dose del 183% superiore al prezzo medio di 0,15 euro per dose.
  • Farmaci per l'ipertensione: siamo al 18° posto con un prezzo medio per unità/dose tra branded e generico superiore del 42% rispetto al prezzo medio di 0,24 euro. In questo caso i farmaci sono il branded Zestril e il generico Lisinopril.
  • Farmaci antiretrovirali: per questi medicinali il prezzo nel nostro Paese è più alto del 22%. La media è di 6,19 euro per dose. Lo studio, per l'Italia, ha confrontato i prezzi del branded Viread e del generico Tenofovir.
  • Farmaci contro l'artrite: l'Italia si trova al nono posto, con un prezzo più alto della media di 422 euro per dose del 61%. In questo caso i farmaci presi in considerazione sono il branded Humira e il generico Adalimumab.

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