Cos'è l'orologio dell'apocalisse e perché segna due minuti alla mezzanotte

Come ogni anno è stato aggiornato il Doomsday Clock, l'orologio metaforico che rappresenta la distanza da una ipotetica fine del mondo: ecco come funziona 

Aggiornato l'orologio dell'apocalisse (FOTO ANSA)

L'apocalisse non è mai stata così vicina: almeno secondo il Doomsday Clock, che tradotto in italiano vuol dire proprio 'orologio dell'apocalisse'. Negli ultimi giorni è stato uno dei termini più cercati su Google ed il motivo è semplice: lo scorso 24 gennaio, come ogni anno dal 1947, l'orologio è stato aggiornato, con le lancette che sono state spostate a due minuti dalla mezzanotte, che in questo caso simboleggia la fine dell'umanità. Ma cos'è in realtà questo orologio dell'apocalisse? Siamo davvero così vicini alla fine del mondo?  

Cos'è l'orologio dell'apocalisse

Quello che comunemente viene chiamato orologio dell'apocalisse non è altro che un orologio simbolico nato da un'iniziativa ideata nel 1947 dagli scienziati della rivista Bulletin of the Atomic Scientists dell'Università di Chicago, che si poneva l'obiettivo di misurare la distanza in termini temporali da una possibile catastrofe che avrebbe posto fine al genere umano. Proprio per questo motivo il pericolo della fine del mondo viene rappresentato con un orologio, in cui la mezzanotte simboleggia appunto l'apocalisse. Inizialmente l'orario 'x' era rappresentato soltanto dall'ipotesi di una guerra nucleare, ma dal 2007 in poi gli scienziati hanno iniziato a considerare anche altri eventi che potrebbero infliggere il 'colpo di grazia' all'umanità, come ad esempio i cambiamenti climatici. 

Quando venne creato l'orologio, durante il periodo della Guerra Fredda, l'orario era stato impostato a 7 minuti dalla mezzanotte, ma da quel lontano 1947 sono stati ben 21 gli spostamenti delle lancette. La massima vicinanza è di due minuti, ossia pari a quella aggiornata nel 2018. Soltanto una volta, tra il 1953 e il 1960, l'umanità era stata così vicina alla fine. Il momento di massima lontananza è invece stato raggiunto tra il 1991 e il 1995, quando le lancette erano lontane 17 minuti dalla mezzanotte.

“Nel corso degli anni - ha spiegato all'Ansa Alessandro Pascolini, dell'università di Padova - l'orologio si è allontanato e avvicinato alla mezzanotte. Il momento più sicuro si è avuto nel 1991 alla fine della guerra fredda, quando l'orologio ha segnato 17 minuti alla mezzanotte". Poi, ha aggiunto, la situazione è peggiorata "di fronte all'incapacità del mondo politico internazionale di superare il confronto nucleare e affrontare le problematiche legate al cambiamento climatico globale”.

Orologio dell'apocalisse: gli spostamenti dal 1947 ad oggi

Anno Minuti alla mezzanotte Ora Spostamento Motivazione Immagine
1947 7 23:53  — Impostazione iniziale dell'orologio.
1949 3 23:57 +4 L'Urss effettua il suo primotest nucleare. Inizia la corsa agli armamenti.
1953 2 23:58 +1 Si sviluppa la bomba all'idrogeno, prima da parte degli Usa e nove mesi dopo dall'Urss. Nell'ottobre 1952 un test termonucleare distrugge un atollo nell'Oceano Pacifico È il periodo in cui l'orologio è stato più vicino alla mezzanotte, assieme al 2018. Test di armi nucleari
1960 7 23:53 −5 L'opinione pubblica percepisce l'aumento di un pericolo nucleare. Le grandi potenze cercano, per la prima volta, un accordo diplomatico per non entrare in conflitto.
1963 12 23:48 −5 Viene siglato il Partial Test Ban Treaty, il trattato sulla messa al bando dei test nucleari. Firma del Partial Test Ban Treaty
1968 7 23:53 +5 La guerra del Vietnam si intensifica, la regione mediorientale diventa instabile: conflitto India-Pakistan del 1965 (Kashmir) e guerra arabo-israeliana del 1967. Cina e Francia si dotano di armamenti nucleari. Guerra del Vietnam
1969 10 23:50 −3 Viene firmato il trattato di non proliferazione nucleare da molte nazioni del mondo. Non aderiscono Israele, India e Pakistan.
1972 12 23:48 −2 Firmati i trattati SALT I ed il trattato anti missili balistici. Firma del SALT I
1974 9 23:51 +3 Primo test nucleare da parte dell'India (Smiling Buddha).
1980 7 23:53 +2 Si interrompono i colloqui diplomatici fra USA e URSS. Si rafforza l'idea che un armamento nucleare sia indispensabile alla sicurezza nazionale.
1981 4 23:56 +3 L'URSS invade l'Afghanistan, gli USA boicottano i giochi olimpici di Mosca 1980. L'intensificazione della corsa alle armi e guerre in Afghanistan, Sud Africa e Polonia accrescono la tensione mondiale.
1984 3 23:57 +1 Il dialogo fra le due super-potenze si interrompe. L'URSS boicotta i giochi olimpici di Los Angeles 1984. Il presidente Reagan spinge per un riarmo nucleare definendo i sovietici L'impero del male. Olimpiadi di Los Angeles 1984
1988 6 23:54 −3 Dialogo fra Ronald Reagan e Mihail Gorbačëv. USA e URSS firmano il Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty. Firma del trattato INF
1990 10 23:50 −4 Cade il muro di Berlino. Alcune nazioni dell'Europa dell'est diventano indipendenti dall'URSS. Il muro di Berlino
1991 17 23:43 −7 Viene firmato il trattato di riduzione delle armi strategiche. L'URSS viene sciolta, finisce la guerra fredda. È il periodo in cui le lancette hanno raggiunto la massima distanza dalla mezzanotte. Firma dello START
1995 14 23:46 +3 Iniziano i problemi politici e sociali nelle repubbliche che hanno ottenuto l'indipendenza dall'URSS. La spesa militare non si è ridotta dopo la guerra fredda. Il governo russo non riesce a garantire la sicurezza totale sugli armamenti nucleari, che potrebbero quindi finire sul mercato nero.
1998 9 23:51 +5 India e Pakistan effettuano test nucleari. USA e Russia mantengono 7000 testate nucleari pronte ad essere lanciate in 15 minuti.
2002 7 23:53 +2 C'è un piccolo progresso nel disarmo nucleare globale, ma gli Stati Uniti rifiutano una serie di trattati sul controllo delle armi e annunciano la loro intenzione di uscire dall'Anti-Ballistic Missile Treaty; più organizzazioni di terroristi tentano di acquistare armi nucleari, hanno luogo gli eventi dell'11 settembre, con l'attentato al Pentagono e al World Trade Center di New York. Attacco alle torri gemelle di New York
2007 5 23:55 +2 La Corea del Nord effettua test nucleari. La comunità internazionale teme che anche l'Iran possa dotarsi di armi nucleari. USA e Russia mantengono testate nucleari pronte per essere lanciate in pochi minuti. Per la prima volta fra le motivazioni non vengono citati solo pericoli derivati dal nucleare, ma anche dai mutamenti climatici in atto nel nostro pianeta. Temperatura media del globo
2010 6 23:54 −1 Si ravvisano accenni di collaborazione degli USA, della Russia, dell'Unione europea, dell'India, della Cina, del Brasile che testimoniano una crescente volontà politica di affrontare sia il terrore delle armi atomiche che il cambiamento climatico fuori controllo.
2012 5 23:55 +1 Il promesso controllo politico sulle riserve di armi nucleari viene a mancare, aumenta il potenziale globale di una probabile guerra nucleare, diminuisce la sicurezza sul nucleare, aumentano e si aggravano i cambiamenti climatici.
2015 3 23:57 +2 Il rapido cambiamento climatico, la proliferazione e modernizzazione globale degli armamenti atomici continuano a costituire un enorme rischio per l'esistenza dell'intera umanità, e i leader politici hanno fallito nell'agire per proteggere la popolazione dall'imminente catastrofe. 2014-03-09. Протесты в Донецке 022.jpg
2017 2,5 23:57:30 +0,5 La crescita dei nazionalismi, le dichiarazioni del neo-presidente statunitense Donald Trump sulle armi nucleari, il rischio di una nuova corsa agli armamenti tra Stati Uniti e Russia e lo scetticismo della nuova amministrazione statunitense verso il cambiamento climatico creano tensioni a livello globale. È la prima variazione di scala inferiore al minuto nella storia dell'orologio dell'apocalisse.
2018 2 23:58 +0,5 I leader mondiali non sono riusciti a contrastare le minacce di guerra nucleare e il cambiamento climatico. È il maggior avvicinamento dell'orologio alla mezzanotte, alla pari con il 1953.

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