I toscani sono i più simili all'uomo di Neanderthal

Ricerche recenti hanno mostrato come il genoma umano abbia incorporato una frazione dei geni dei nostri cugini Neanderthal: secondo l’antropologo John Hawks il genoma dei toscani sarebbe quello ad averne incorporato il più alto numero

Due ricostruzioni di un uomo di Neanderthal, esposte al Rheinisches Landesmuseum di Bonn, in un'immagine d'archivio Ansa

Secondo lo scienziato John Hawks gli abitanti della Toscana sono gli uomini più simili all'Uomo di Neanderthal. In una recente ricerca il Professore associato di antropologia all'Università americana del Wisconsin-Madison afferma che con una percentuale del 4% sono proprio i discendenti degli antichi abitanti della regione toscana "il popolo" con la maggiore quantità al mondo di geni Neandertal nel proprio genoma. Una tesi ripresa anche nel noto documentario "Decoding Neandertals" trasmesso dalla rete americana PBS.

Come spiega Deborah Macchiavelli su Firenzetoday ricerche recenti hanno mostrato come il genoma umano abbia incorporato una frazione dei geni dei nostri cugini Neanderthal: secondo l’antropologo, il genoma dei toscani sarebbe quello ad aver incorporato il più alto numero di geni.

Basandosi sui dati diffusi da "1000 Genomes", progetto di ricerca del 2008 finalizzato a mappare le variazioni genetiche dell’essere umano, John Hawks osserva come tra tutte le popolazioni analizzate quello dei toscani sia il corredo genetico che ha integrato più geni di questo antico ominide vissuto nel Paleolitico. Una tesi elaborata in seguito al confronto tra i campioni delle popolazioni attuali con uno dei genoma ricavati dalle ossa fossili di Homo neanderthalensis provenienti da una grotta di Vindija (Croazia).

Che i percorsi evolutivi dell'uomo di Neanderthal e dell'Homo sapiens si siano intrecciati nel corso della storia, è ben noto: una commistione dovuta sia alla condivsione di un habitat comune per decine di migliaia di anni, sia ad una probabile infertilità delle due specie. Il genoma dei Toscani, però, presenta delle peculiarità eccezionali, da sempre oggetto di studio da parte degli scienziati.

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