Tumori, i cani li "fiutano" con il 97% di precisione

I nostri amici a quattro zampe possono usare il loro 'super-naso' per individuare la presenza di tumori nei campioni di sangue umano. Lo dimostra un nuovo studio

I cani hanno recettori olfattivi 10mila volte più accurati rispetto a quelli umani e per questo sono altamente più sensibili nei confronti di odori che noi non possiamo nemmeno percepire. Un nuovo studio dimostra ora che i nostri amici a quattro zampe possono usare il loro 'super-naso' per individuare la presenza di tumori nei campioni di sangue umano con un'accuratezza del 97% circa.

I risultati potrebbero portare ad approcci di screening del cancro davvero innovativi, poco costosi, precisi e non invasivi, sono convinti gli esperti di BioScentDx guidati da Heather Junqueira, che presenterà questa ricerca alla riunione annuale dell'American Society for Biochemistry and Molecular Biology in corso a Orlando, in Florida (Usa).

Cancro: l’olfatto dei cani potrebbe scoprirlo in anticipo

Junqueira e colleghi hanno usato una forma di addestramento con il clicker (un sistema di condizionamento positivo) per insegnare a quattro Beagles a distinguere tra sangue normale e sangue di pazienti con cancro polmonare maligno.

All'interno del gruppetto di animali, tre cani hanno identificato correttamente i campioni 'malati' nel 96,7% dei casi e i campioni normali nel 97,5% dei casi. BioScentDx punta a utilizzare il sistema di rilevamento 'canino' per sviluppare una modalità non invasiva di screening per il cancro e altre malattie potenzialmente letali. Come passo successivo, l'azienda ha lanciato uno studio sul cancro al seno a novembre, mirato a studiare la capacità olfattiva degli animali a partire dal respiro dei malati.

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