Lunedì, 1 Marzo 2021

L'incredibile impresa delle Farfalle Monarca: un viaggio lungo 5000 Km dall'America del Nord fino al Messico

Sono viaggiatrici instancabil, si danno appuntamento nelle foreste Messicane

©Pixabay

Volano per oltre cinquemila chilometri compiendo un viaggio tanto faticoso quanto straordinario, sono le farfalle monarca.

Caratteristiche

Le farfalle monarca sono note per la loro intrapresa annuale ossia quella di abbandonare il Nord degli stati uniti e migrare in massa verso il Messico e la California. Si tratta di un evento unico in natura e soprattutto spettacolare.  Le farfalle raggiungono il Sud verso novembre per riposarsi cadendo in una sorta di letargo, una semi-ibernazione, fino a febbraio inoltrato, momento in cui ritornano al Nord ripercorrendo la stessa rotta.

Sono farfalle di una bellezza unica: le ali sono arancioni con bordi e strisce nere e puntini bianchi. Si muovono tutte insieme colorando il cielo di una affascinante chiazza arancione. 

Una volta raggiunto il Sud si aggrappano ai tronchi ed ai rami degli alberi tanto da sembrare dei grappoli. Gli studiosi affermano che il loro ammassarsi derivi dal fatto che questo raggruppamento originerebbe un microclima e un microambiente in grado di proteggerle da cambiamenti climatici estremi ed improvvisi. Le monarca si risvegliano in primavera e ri percorrono a ritroso lo stesso tragitto per rientrare nei luoghi dai quali erano partite. 

Come fanno ad orientarsi?

Un gruppo di ricercatori dell' Università di Washington ha visto che questi bellissimi lepidotteri sono guidati come da un GPS naturale. I loro occhi e antenne raccolgono informazioni tali da elaborare come una mappa del tragitto. I loro recettori sono come dei sestanti, antichi strumenti usato dai marinai per tracciare le rotte sulla base della posizione, rispetto all'orizzonte, dei corpi celesti. Le farfalle registrano la posizione del sole e quindi riescono ad orientarsi rispetto ai punti cardinali e grazie alle antenne che fungono come un orologio. Conoscono le stagioni  e in  base alla temperatura percepita poi ripartono. 

Rischio di estinzione

Sono farfalle che rischiano l'estinzione a causa del disboscamento e dell'alterazione del loro habitat da parte dell'uomo dovuto all'uso di pesticidi. Tuttavia si continua a combattere per la loro salvaguardia perchè sono importanti per l'equilibrio di molti ecosistemi e anche perchè possano continuare a regalarci queste spettacolari imprese. 
 

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