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Martedì, 24 Maggio 2022
Attualità Germania

Coronavirus, fase 3: l'esercito addestra i cani ad "annusare" gli infetti

I cani possono rilevare Covid-19? Il progetto è stato avviato dall'esercito tedesco e coinvolge al momento dieci animali di diverse razze

In gergo si chiamano "sniffer dog", cani da rilevamento e fiuto appositamente addestrati ad usare i loro sensi per rilevare sostanze come droghe o esplosivi. Ma possono anche rilevare Covid-19? L'esercito tedesco e un'università stanno lavorando con varie razze di cani da fiuto per scoprirlo. In Germania, infatti, l'esercito ha avviato un progetto per l'addestramento dei cani ad annusare il coronavirus: il programma, portato avanti assieme all'università di Veterinaria di Hannover, coinvolge al momento dieci animali di diverse razze (tra le quali pastori alsaziani, spaniel e retriever).

I cani appartengono tutti al centro di addestramento della Bundeswehr nella regione occidentale di Vulkaneifel. Usati con successo dalle forze dell'ordine per individuare droga ed esplosivi, i cani hanno già dimostrato di poter mettere il loro olfatto al servizio della medicina. Vi sono cani che sono stati addestrati ad individuare alcuni tipi di tumore e livelli troppo alti di zucchero nel sangue dei diabetici.

I cani si esercitano ad annusare il virus nei campioni di saliva

"Con un tasso di successo dell'80% i ricercatori continuano a portare avanti il progetto", ha reso noto la scuola di addestramento, aggiungendo che un primo studio sui risultati sarà diffuso nelle prossime settimane. I cani si stanno esercitando ora ad annusare il virus in campioni di saliva di persone infette, nei quali il virus è stato inattivato. In un successivo stadio, gli animali lavoreranno con campioni di saliva dove il virus è attivo. La seconda fase si dovrà svolgere in un contesto di maggiore sicurezza per garantire che nessuno venga contagiato, ha sottolineato la ricercatrice Paula Jendrny.

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