Venerdì, 14 Maggio 2021
Lo studio italiano

Covid, curare a domicilio i pazienti over 65: parte la sperimentazione

Lo studio promosso da Cnr e Iss, in collaborazione con lo Spallanzani di Roma: l'obiettivo è utilizzare l'interferone beta sui pazienti con sintomi lievi e con più di 65 anni

Foto di repertorio Ansa

Portare una cura a casa dei pazienti over 65 con sintomi lievi del Covid 19: è l'obiettivo di uno studio promosso dall'Istituto di farmacologia traslazionale (Ift) del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr), disegnato in collaborazione con l'Istituto superiore di sanità (Iss): l'obiettivo è curare i pazienti a domicilio grazie all'interferone beta. I ricercatori, dopo aver ottenuto l'approvazione dell'Aifa (Agenzia italiana del farmaco), sono pronti ad arruolare pazienti sul territorio di Roma.

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A condurre la sperimentazione sarà l'Istituto nazionale per le malattie infettive (Inmi) 'Lazzaro Spallanzani' della Capitale, in collaborazione con l'Unità speciale di continuità assistenziale regionale (Uscar), mentre i risultati saranno analizzati dall'Iss per valutare l'efficacia del trattamento nel ridurre la progressione a forme più severe e nell'accelerare la negativizzazione.

Cosa sono gli interferoni

Gli interferoni - ricorda una nota dell'Iss - svolgono un ruolo essenziale nelle infezioni virali, agendo come un campanello di allarme. Diversi studi, alcuni dei quali condotti nei laboratori dell'Iss, hanno dimostrato che in aggiunta a un'attività antivirale diretta, che si esprime al meglio nelle prime fasi dell'infezione, l'interferone beta possiede anche spiccate proprietà immunomodulatorie tra cui l'induzione di anticorpi e la stimolazione di risposte cellulari contro il virus.

"E' noto - afferma Filippo Belardelli, già direttore del Dipartimento di Ematologia, Oncologia e Medicina molecolare dell'Iss, ora ricercatore senior associato presso l'Ift-Cnr - che i soggetti anziani mostrano una fisiologica riduzione dei livelli di interferone, il che li rende più vulnerabili alle infezioni. E' ormai chiaro che gli interferoni abbiano un ruolo chiave nel controllo delle fasi più precoci di replicazione del coronavirus e nell'attivazione del sistema immune. Ed è proprio da qui che nasce il razionale dello studio, ovvero ripristinare nei pazienti anziani livelli ottimali di interferone nelle prime fasi dell'infezione".

La cura con interferone e gli effetti

"Ci aspettiamo che il trattamento con interferone possa stimolare una migliore risposta immunitaria contro il virus, minimizzando così il rischio di progressione della malattia", aggiunge Eleonora Aricò, coordinatrice del progetto per l'Iss. "L'interferone beta è da tanti anni in clinica e stavolta verrà usato a un dosaggio basso che non dovrebbe avere effetti collaterali - precisa Giuseppe Sconocchia dell'Ift-Cnr - Altri studi clinici lo hanno utilizzato in pazienti affetti da Covid-19, ma sempre in stadio più avanzato di malattia, quando forse era troppo tardi. Il razionale innovativo del presente studio risiede quindi nella tempistica del trattamento che infatti avverrà a casa dei pazienti".

"La diffusione di nuove varianti virali - afferma Emanuele Nicastri, direttore Uoc di Malattie infettive ad alta intensità di cura dello Spallanzani - mostra l'importanza di identificare farmaci anche domiciliari capaci di contrastare il virus sin dalle prime fasi di infezione, riducendo la sintomatologia nei soggetti più vulnerabili al Covid-19".

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