Domenica, 28 Febbraio 2021
Lo studio / Trieste

La mutazione del coronavirus trovata in una bambina italiana

È stata individuata a Trieste in una bimba che presentava un'elevata carica virale

Foto di archivio Ansa

Individuata a Trieste una mutazione di Sars-Cov-2 in una bambina. Uno studio condotto dai ricercatori dell'Irccs Burlo Garofolo, dell'Università di Trieste in collaborazione con l'Università di Milano ha scoperto la mutazione (N439K) in una bambina di Trieste che presentava un'elevata carica virale. Si tratta del primo caso pediatrico italiano della mutazione. Un aspetto che desta "una certa preoccupazione è legato ad alcuni episodi di reinfezione riscontrati recentemente nella popolazione adulta - avvertono i medici - che potrebbero far presupporre la presenza di varianti in grado di evadere la risposta immunitaria sia in persone già guarite, sia in quelle vaccinate dotate di anticorpi neutralizzanti".

Covid "si evolve": a Trieste il primo caso pediatrico italiano della mutazione N439K

Le varianti del coronavirus (inglese, brasiliana e sudafricana) si stanno diffondendo anche nel nostro Paese e destano preoccupazione. Nel caso della variante inglese, a mettere in allarme gli esperti è soprattutto l’elevata contagiosità del ceppo che si è originato a settembre nel Kent e che nel giro di soli due mesi è diventato dominante nel Regno Unito facendo esplodere i contagi e le vittime. Secondo virologi ed epidemiologi questa variante ha un tasso di contagiosità più elevato, ma non è ancora chiaro se sia causa di una letalità maggiore.

I vaccini ad oggi in commercio hanno dimostrato una buona efficacia contro la variante inglese, mentre alcuni test condotti su alcuni campioni hanno mostrato una mutazione (chiamata "E484k") già osservata nelle varianti che hanno avuto origine in Brasile e Sudafrica. Per ora si tratta di pochi casi, ma la circostanza è preoccupante. I ceppi isolati in Sudafrica e in Brasile si sono dimostrati più abili nell’eludere gli anticorpi e dunque potrebbero inficiare anche l’efficacia dei vaccini.

"La mutazione N439K - spiega nel dettaglio Manola Comar, professoressa di microbiologia dell’Università degli Studi di Trieste, presso l’Irccs-Burlo Garofalo - rappresenta la seconda più comune mutazione che si trova sulla proteina Spike di Covid-19, ossia la porzione proteica del virus che stabilisce un legame con il recettore cellulare Ace-2, permettendone l’infezione. Questa mutazione è stata scoperta per la prima volta a marzo 2020, in Scozia, ed è emersa in modo indipendente in Europa.  Attualmente è stata riscontrata in basse percentuali nella popolazione adulta in più di 30 paesi nel mondo. Il virus che presenta questa mutazione – continua Manola Comar - è simile al virus “originale” di Wuhan dal punto di vista della virulenza e della diffusione interumana, ma ha la caratteristica di legarsi con maggiore affinità al recettore cellulare, attraverso un nuovo punto di ancoraggio, dovuto, appunto a questa mutazione del genoma".

"L’Irccs “Burlo Garofolo” rappresenta un osservatorio privilegiato nel monitoraggio dell’infezione da Covid-19 nei pazienti pediatrici. Durante la seconda ondata sono stati osservati in alcuni bambini elevate cariche virali, con livelli mai riscontrati nei mesi precedenti della pandemia. "Questo dato – chiarisce ancora la professoressa Comar - ci ha fatto sospettare una maggiore capacità del virus di infettare questa fascia di popolazione, dove le cellule nasali, la porta d’entrata del virus, presentano fisiologicamente una bassa quantità di recettori Ace2. Inoltre, i bambini sembrano possedere una parziale protezione al Covid -19 dovuta a una maggiore esposizione rispetto agli adulti, ad altri coronavirus umani".

Nello specifico, l’analisi del frammento virale “Receptor Binding Domani”, ossia la parte proteica che funge da recettore, svolta dall’equipe dai professori Pasquale Ferrante e Serena Delbue, virologi dell’Università di Milano, ha identificato alcune mutazioni in due bambini che presentavano cariche virali molto elevate. "Il primo - spiega la professoressa Serena Delbue - presentava una mutazione puntiforme che non si traduceva in una mutazione aminoacidica, mentre nell’altro si osservavano due mutazioni nucleotidiche, di cui una si traduceva nella mutazione N439K”.

Questo dato dimostra che il virus mutato è penetrato anche in una fetta della popolazione, finora, poco esplorata in quanto considerata anello non “impattante” della catena epidemiologica dell’infezione. "I dati a oggi in nostro possesso indicano – chiarisce il Professor Egidio Barbi, direttore della clinica Pediatrica dell’Irccs Materno Infatile “Burlo Garofalo” - che il Covid-19 per i bambini è una malattia benigna nella stragrande maggioranza dei casi, di gran lunga meno grave di molte malattie con cui abbiamo più dimestichezza storica, come ad esempio il morbillo. I rarissimi casi più impegnativi che richiedono cure in ospedale appartengono per lo più a forme tardive post-infettive di “iper-risposta” del sistema immunitario, adeguatamente trattabili con le terapie disponibili, più che a forme da danno diretto del virus".

I bambini, secondo quanto chiarito dallo stesso professor Barbi, hanno avuto finora un ruolo decisamente minore nella catena epidemiologica, contagiati per lo più da adulti in casa nelle prime fasi della pandemia. Con la ripresa dei contatti e della vita di comunità, tuttavia, sembra inevitabile che una quota di positivi si distribuisca di più nella fascia pediatrica, anche se non ci aspetta che questo cambi l’impatto della malattia nei piccoli.

"Studi come quello portato avanti dalla professoressa Comar in collaborazione con l’Università di Milano - sottolinea in conclusione il Direttore Generale del “Burlo Garofolo”, Stefano Dorbolò - sono una parte fondamentale dell’attività del nostro Irccs e ci rendono particolarmente orgogliosi. Poter mettere a disposizione della comunità scientifica questi dati, basati sull’osservazione del dato diagnostico e clinico, permette di migliorare la conoscenza del virus Sars Cov-2 e del suo impatto sulla popolazione pediatrica, al fine di individuare i modi migliori per combatterne gli effetti".
 

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