Giovedì, 18 Luglio 2024
Autismo

Autismo, le infezioni in gravidanza aumentano il rischio per il bambino?

Diversi studi hanno scoperto un legame tra infezioni nella gestante e rischio aumentato per il feto di sviluppare disturbi del neurosviluppo. Cosa dice l’ultima ricerca?

Numerosi studi suggeriscono l'esistenza di un possibile legame tra le infezioni nella gestante durante la gravidanza e un aumento del rischio di condizioni del neurosviluppo, come l'autismo o la disabilità intellettiva, nel bambino più avanti nella vita. Tuttavia, non sono stati in grado di dimostrare se l'esposizione della madre all'infezione sia veramente la causa (e quindi debba essere bersaglio di strategie preventive), o se dietro questo legame ci siano altri fattori. Ad aver studiato in maniera più approfondita la correlazione, i ricercatori del Karolinska Institutet (in Svezia). I risultati sono stati pubblicati suThe Lancet Psychiatry.

Lo studio

I ricercatori hanno analizzato i dati relativi a più di 500.000 bambini nati a Stoccolma tra il 1987 e il 2010 per scoprire se esiste una relazione causale tra le infezioni nella gestante durante la gravidanza e la comparsa di autismo o disabilità intellettiva nel bambino. Nell’analisi sono state considerate solo le infezioni sufficientemente gravi che hanno richiesto cure specialistiche, ad esclusione del Covid-19.

L’autismo potrebbe non essere causato dalle infezioni in gravidanza

Come suggeriscono anche studi precedenti, i ricercatori hanno osservato che le infezioni che richiedevano cure specialistiche durante la gravidanza erano collegate a un aumento del rischio di autismo e disabilità intellettiva nei bambini. Ma questo collegamento non era evidente quando i ricercatori hanno confrontato coppie di fratelli in cui la madre aveva contratto un'infezione durante una gravidanza ma non nell’altra. "I nostri risultati - ha affermato Håkan Karlsson, autore senior dello studio - possono rassicurare i genitori in attesa indicando che le infezioni durante la gravidanza potrebbero non rappresentare un rischio così grande per il cervello del bambino come si pensava in precedenza”.

Il rischio è simile se l’infezione è contratta prima della gravidanza

Lo studio ha anche indagato il rischio di autismo e di disabilità intellettiva nei bambini nel caso in cui l'infezione venisse contratta dalla madre durante l'anno che precede la gravidanza. I ricercatori hanno così riscontrato che le infezioni durante l'anno prima della gravidanza sono collegate al rischio di autismo nella stessa misura in cui lo sono le infezioni durante la gravidanza. Tuttavia per il rischio di disabilità intellettiva, i risultati sono meno chiari: non si può escludere che le infezioni durante la gravidanza possano aumentare il rischio dei bambini per questa condizione. In ogni caso, secondo i ricercatori, le infezioni durante la gravidanza potrebbero non influenzare il rischio di disabilità intellettiva nella stessa misura in cui si pensava in precedenza.

Variazione genetica e fattori ambientali aumentano il rischio di autismo

Secondo i risultati dello studio, dunque, il legame tra le infezioni nelle donne in gravidanza e l'aumento del rischio di autismo nei loro figli non sembra essere causale. “I nostri risultati suggeriscono piuttosto - ha affermato Martin Brynge uno dei primi due autori dello studio - che è più probabile che l'aumento del rischio sia spiegato da fattori comuni tra i membri della famiglia, come la variazione genetica o alcuni fattori ambientali condivisi”.

L’importanza degli screening in gravidanza

Gli esiti della ricerca svedese non contraddicono quelli di studi consolidati che hanno dimostrato forti legami tra alcune infezioni virali durante la gravidanza, come l'infezione da citomegalovirus e la rosolia, e il rischio di gravi condizioni di sviluppo nel bambino. “Pertanto - sottolineano i ricercatori - è fondamentale che le donne durante la gravidanza si sottopongano ai controlli raccomandati dagli specialisti allo scopo di escludere infezioni o di accertarne precocemente la presenza, prevenendone in tal modo eventuali danni al nascituro”.

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