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Sabato, 22 Gennaio 2022
ritratti / Afghanistan

Essere donna e sindaco in Afghanistan: la storia di Azra Jafari

Unica donna sindaco del Paese devastato da un decennio di guerra, Jafari è un simbolo per tutte le donne afghane

Quando Azra Jafari è diventata sindaco di Nili, sapeva che la sua remota e povera città afghana aveva disperatamente bisogno di strade e di investimenti.

Si rendeva conto che avrebbe dovuto sopravvivere con lo stipendio di 76 $ al mese, prendendosi anche cura della figlia di quattro anni: non sarebbe stato facile. Quello a cui era meno preparata è stata la comparsa di un potente mullah nel suo ufficio di fortuna non riscaldato. Il mullah, agitando il dito verso di lei, la avvertì che Nili non aveva intenzione di accettare un sindaco donna che pensava di poter "sfruttare la sua femminilità per portare avanti pochi progetti e influenzare le nostre donne ". Il Guardian racconta la sua storia, simbolo dell'Afganistan odierno.

"Dopo tre mesi, lo stesso uomo è venuto da me e mi ha ringraziato," dice Jafari quattro anni più tardi. "Ha detto: 'Se un uomo potesse fare solo la metà di quello che hai fatto qui, la nostra provincia sicuramente prospererebbe.' Lui mi sostiene ora e lavoriamo molto bene insieme - Ho un grande rispetto per lui ".

Ora è chiamata "Signor Sindaco" dalla sua comunità, un titolo che esprime rispetto in un paese non certo conosciuto per i diritti delle donne. Fino al 2009, Nili - una cittadina di circa 40.000 persone al centro della provincia di Daykundi - non aveva mai visto un funzionario pubblico di sesso femminile, ha detto Jafari. Doveva dimostrare alla comunità che era in grado di migliorare la loro vita.

Jafari è rimasta sconvolta dalla totale mancanza di infrastrutture in città. "Tutto ciò che doveva essere costruito a Nili, doveva essere costruito a partire da zero," ha detto. "E non avevo un budget di alcun tipo". Si è rimboccata le maniche e ha iniziato a fare viaggi regolari a Kabul per implorare i funzionari del ministero di sbloccare i fondi. "Quando sono arrivata, il mio ufficio era stato danneggiato dalle nevicate. Era una stanza piccola, con un paio di cuscini. Non c'era un tavolo, niente sedie. Solo un paio di persone pronte ad  aiutarmi", ha detto Jafari.

"Dove è stato necessario ho preso una pala, preso a calci lo sporco, e ha raccolto il carbone con le mie mani. Nili non è il tipo di città in cui si può facilmente guidare una macchina. Ho spesso dovuto viaggiare a piedi da un luogo all'altro nella neve alta".

La 34enne  Azra Jafari non può essere più lontana dalla immagine della vittima oppressa che è diventata una scorciatoia fuorviante per raccontare le donne afghane. Non è ricollegabile a una famiglia potente o ricca, e lei rifiuta ferocemente l'idea che la sua promozione sia stata un "esercizio simbolico" da parte di un governo sotto pressione dai suoi finanziatori occidentali per indicare che nel paese sono migliorati i diritti delle donne.

"Se i nostri amici nella comunità internazionale mi hanno fatto nominare sindaco solo in quanto donna, poi avrebbero pagato per le strade che ho costruito. Purtroppo hanno contribuito ben poco ai cambiamenti nel Daykundi," ha detto. Unico sindaco donna tra 180 in Afghanistan, è spesso sotto la lente d'ingrandimento del potere politico afghano. Jafari, che è sposata con un regista afghano, è tra i protagonisti di una serie di documentari chiamata "Afghanistan al lavoro", un sequel di "Kabul: una città al lavoro", che cerca di mostrare come migliai di "ordinari" afghani stiano facendo cose straordinarie in un periodo di guerra.

Il "Signor Sindaco" è cresciuta in provincia di Ghor, che confina ad ovest di Daykundi. Come a Daykundi, a Ghor la popolazione è povera e prevalentemente sciita hazara. A Daykundi non ci sono praticamente truppe occidentali. La regione è nascosta in un ospitale terreno montagnoso al centro dell'Afghanista. Jafari e sua figlia, Indira, impiegano due giorni di viaggio in auto da Nili a Kabul. Si tratta di un viaggio pericoloso su strade quasi mai asfaltate. Il tragitto diventa una trappola mortale durante le nevicate dell'inverno.

Due giorni dopo questa intervista, Jafari ha telefonato da Nili per spiegare che il furgone in cui era in viaggio insieme a sua figlia e 13 altri passeggeri si era rovesciato ed era caduto in un fossato per metri e metri. "I finestrini erano in frantumi. Grazie a Dio stiamo bene", ha detto, aggiungendo che aveva subito una distorsione al collo e sua figlia era rimasta ferita. Il maltempo e gli azzardati viaggi in autobus sono un rischio. L'altro rischio è la guerra in atto tra le forze afghane e straniere e gli insorti.

Il pendolarismo porta spesso nel pieno della provincia di Maidan Wardak, in cui gli insorti dettano legge "L'anno scorso ci siamo trovati in uno scontro a fuoco tra le forze afghane e  i ribelli per tre ore. Non riuscivamo a muoverci."

La violenza sta lentamente invadendo Nili stessa. Daykundi è nota da tempo come una delle province meno pericolose e più isolate in Afghanistan. Ma i talebani stanno facendo mosse sempre più audaci vicino a Nili, avanzando da un distretto chiamato Gizab, al confine con Uruzgan e tecnicamente sotto la giurisdizione della provincia. Per molti anni, è stata proprio la mancanza di una rivolta che ha tenuto Daykundi ai margini dell'attenzione degli occidentali.

Come migliaia di afgani, Jafari scappò dalla guerra civile nei primi anni novanta, rifugiandosi in Iran, dove gestiva una scuola per i bambini rifugiati afgani. Tornò in Afghanistan nel settembre 2001. Ha anche pubblicato due libri, uno intitolato "Io sono una donna che lavora" che ha scritto per le donne con bassi livelli di alfabetizzazione."Quello che ho imparato è che non fa differenza se sei un uomo o una donna, ciò che conta è fare il proprio lavoro correttamente e seriamente, prendendosi le proprie responsabilità", ha detto.

Come prima e unica (per ora) donna sindaco in Afghanistan, Jafari è determinata a lasciare il segno, non solo per le infrastrutture, ma anche negli atteggiamenti nei confronti delle donne. Si avverte fortemente che da quando è a Nili, ha influenzato il modo in cui le donne più giovani pensano, in meglio. Dice che un giorno potrebbe accettare un ruolo più importante nel governo, ma vorrebbe diventare un membro del parlamento prima di puntare al palazzo presidenziale. "Sono una sorta di modello per le donne", ha detto.

La mattina dopo l'intervista, Jafari è partita da Kabul, con Indira al seguito, nel loro viaggio lungo e pericoloso per Nili. Fonte: The Guardian

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