Domenica, 1 Agosto 2021
Mondo Ucraina

Chernobyl, cosa è successo 30 anni fa quando in Ucraina è esploso il reattore numero 4

Trent'anni fa l'incidente nella centrale nucleare in Ucraina. Le conseguenze del disastro pesano ancora sulle regioni colpite. Le vittime nell'area furono quattromila ma secondo Greenpeace sarebbero nove milioni le persone che risiedono in regioni contaminate

L'Ucraina ricorda oggi il 30esimo anniversario della più grande catastrofe della storia del nucleare civile, avvenuta il 26 aprile 1986 a Chernobyl, nell'allora Unione Sovietica. Tre decenni dopo e 25 anni in seguito alla dissoluzione dell'Urss le conseguenze del disastro pesano ancora sulle regioni colpite, alcune zone fanno parte anche di Russia e Bielorussia. Più di 200 tonnellate di uranio sono ancora sepolte sotto il vecchio reattore della centrale atomica a poco più di un centinaio di km da Kiev, mentre il nuovo sarcofago che dovrebbe chiudere il capitolo di ulteriori contaminazioni non è stato ancora ultimato. L'Ucraina attraversa un fase di acuta crisi economica e politica che ha anche ritardato i piani per la conclusione del gigantesco progetto, prevista ora per il 2017. Il 25 aprile, dopo l'ultima tenutasi a Londra lo scorso anno, è prevista una ennesima conferenza dei Paesi donatori che, coordinati dalla Banca Europea per la ricostruzione e lo sviluppo (Bers) sono chiamati a raccogliere i fondi ancora mancanti.

L'INCIDENTE - Nella notte tra il 25 e il 26 aprile 1986 si verificò l'esplosione al reattore numero 4 della centrale atomica di Chernobyl mentre era in corso un test per il quale erano stati staccati i sistemi di sicurezza. Durante una prova per verificare il funzionamento della turbina in caso di mancamento improvviso di corrente elettrica, errori umani e tecnica difettosa crearono le condizioni per il disastro. L'orologio segnava l'una, 23 minuti e 44 secondi. Fuoriuscirono circa il 50% di iodio e il 30% di cesio, disperdendosi nell'atmosfera, con un'emanazione di radioattività tra i 50 e i 250 milioni di Curie, quantità circa cento volte maggiore rispetto a quella delle bombe americane su Hiroshima e Nagasaki nel 1945. Sebbene il disastro giapponese avvenuto a Fukushima nel 2011 abbia raggiunto lo stesso livello massimo di classificazione sulla scala internazionale "Ines", il settimo, l'incidente nell'allora repubblica sovietica è considerato ancora dagli esperti il più grave, per la velocità, l'entità della fuga di materiale radioattivo e gli effetti sulla salute e sull'ambiente nell'area. La nube radioattiva si spostò rapidamente da Chernobyl verso gran parte d'Europa. Secondo l'Iaea (Agenzia internazionale per l'energia atomica) l'esplosione portò la contaminazione più elevata in un'area nel raggio di 100 km dalla centrale, con la concentrazione maggiore di isotopi di stronzio, cesio e plutonio.

IL SILENZIO SOVIETICO - Solo il 27 aprile, 36 ore dopo l'incidente, furono evacuati i 45 mila abitanti di Pripyat, la cittadina a un passo da Chernobyl e nei giorni successivi circa 130 mila persone in un raggio di 30 km dovettero lasciare le proprie case. In totale successivamente furono circa 350 mila le persone evacuate dalla regione e costrette a trasferirsi altrove. L'allarme in Europa giunse dalla Svezia il 28 aprile, quando venne registrata radioattività anomala nel Paese. Nei primi dieci giorni successivi alla catastrofe si tentò con ogni mezzo di fermare la fuga radioattiva: elicotteri militari versarono oltre 1800 tonnellate di sabbia e 2400 di piombo sul reattore, ma solo il 6 maggio la situazione fu sotto controllo. Migliaia le persone che parteciparono alle operazioni, tra militari e civili. Si calcola che i "liquidatori", operai, pompieri, soldati, reclutati e volontari, siano stati nei mesi seguenti circa 700 mila, provenienti non solo da Ucraina, ma anche da Russia e Bielorussia, repubbliche che all'epoca dell'incidente facevano parte appunto dell'Unione Sovietica. Da Mosca l'ammissione del disastro arrivo solo il 14 maggio da parte del segretario dell'allora Partito comunista sovietico Mikhail Gorbaciov.

LE VITTIME - Secondo l'Iaea furono circa 4000 le vittime causate direttamente dalle radiazioni, tra di essi in larga parte i cosiddetti "early liquidators", coloro cioè che lavorarono per primi tentando di tamponare i danni dopo l'esplosione. Cifre non ufficiali alzano il numero dei morti sino a 25 mila in tutti e tre i Paesi (Ucraina, Bielorussia e Russia) investiti dalla nube radioattiva. Ma certezze non ve ne sono, nemmeno per i numeri delle persone colpite da malattie - cifre sempre non ufficiali indicano 100 mila casi di tumore alla tiroide per persone di tutte le età nelle tre ex repubbliche sovietiche - e da disturbi psicologici che possono aver interessato i cinque milioni di personeche anche per un breve periodo sono state esposti a radiazioni sopra la norma appena in seguito alla catastrofe. Attualmente sono 158 le persone che continuano a vivere nella cosiddetta "zona di esclusione", nel raggio dei 30 km dalla centrale. Nove milioni sono secondo Greenpeace coloro che risiedono in regioni comunque contaminate. A 30 anni dall'incidente la zona proibita è diventata meta per le gite organizzate che offrono ai turisti la possibilità di arrivare sino sotto il reattore numero 4 di Chernobyl e di visitare la città fantasma di Pripyat.

IL SARCOFAGO - La nuova struttura di protezione è alta 105 metri, lunga 150, con una campata di 257, pesante 29 mila tonnellate e secondo i progettisti resisterà per almeno 100 anni. Una volta ultimata, secondo le ultime notizie dello Shelter Fund della Bers nel 2017 avanzato, sarà letteralmente trasportata sopra la vecchia centrale smantellata. L'impianto di stoccaggio è destinato a contenere le 20 unità di combustibile radioattivo che erano state impiegate negli altri 3 reattori di Chernobyl, sono rimasti in funzione sino al 2000. L'inizio dei lavori per la costruzione del sarcofago, che dovevano cominciare nel 2006, è stato posticipato più volte a causa del reperimento dei fondi e solo dopo la conferenza dei donatori che si è tenuta nell'aprile del 2011 a Kiev per celebrare il 25esimo anniversario, la comunità internazionale e le autorità ucraine sotto Victor Yanukovich sono riuscite a dare l'accelerazione decisiva. Il progetto averebbe dovuto concludersi entro il 2015. Dopo la rivoluzione del 2014 e il cambio di regime a Kiev però sono sopraggiunte nuove difficoltà e il calendario è stato posticipato. Sino al dicembre del 2015 il Chernobyl Shelter Fund ha collezionato effettivamente 1,3 miliardi di dollari, ne manca più di uno all'appello per coprire tutti i costi saliti negli anni a 2,4 miliardi di dollari.

Si parla di
Sullo stesso argomento

In Evidenza

Potrebbe interessarti

Chernobyl, cosa è successo 30 anni fa quando in Ucraina è esploso il reattore numero 4

Today è in caricamento