Giovedì, 24 Giugno 2021
Salute

Covid: studio Iit, con mascherine bambini non comprendono tristezza o felicità

Covid: studio Iit, con mascherine bambini non comprendono tristezza o felicità

Roma, 10 giu. (Adnkronos Salute) - Se le mascherine ci proteggono dal virus, purtroppo schermano anche le nostre emozioni e i bimbi molto piccoli mostrano addirittura di non riuscire a capire tristezza o felicità. Il team di ricerca guidato da Monica Gori dell'Unit for Visually Impaired People dell'Istituto italiano di tecnologia (Iit) ha infatti verificato che 4 bambini su 10 dai 3 ai 5 anni hanno problemi a riconoscere le emozioni di persone che indossano mascherine chirurgiche. Un effetto collaterale delle misure di prevenzione nell'ambito dell'emergenza sanitaria Covid-19, che dimostra per la prima volta come l'uso delle mascherine potrebbe influenzare il corretto sviluppo delle capacità di interazione sociale nei bimbi. Lo studio è stato pubblicato su 'Frontiers in Psychology'.


Già un documento redatto dall'Organizzazione mondiale della sanità e dall'Unicef fornisce una guida ai decisori e alle autorità in contesti pubblici e professionali sull'uso delle maschere per bambini nel contesto della pandemia Covid-19 - ricordano gli esperti - scoraggiando l'uso di maschere quando si ha a che fare con bambini fino a 5 anni, dal momento che in quella fascia di età si raggiungono importanti traguardi evolutivi. Inoltre, anche per bambini di età più avanzata l'Oms consiglia di valutare attentamente i vantaggi di indossare maschere contro potenziali danni che comprendono problemi sociali, psicologici, di comunicazione e di apprendimento. E lo studio del team Iit si inserisce in questo contesto.


Il lavoro, "per la prima volta per la fascia di età prescolastica - sottolineano dall'Istituto - contribuisce a definire le misure che si potranno adottare per ridurre l'impatto dell'uso di mascherine chirurgiche nei bambini. Infatti, anche se tra i 3 e i 5 anni non vige l'obbligo di indossare mascherine, i bambini sono comunque esposti all'uso di tali misure preventive in diversi contesti sociali ed educativi quotidiani".


Per la loro analisi, i ricercatori Iit hanno preparato un questionario contenente immagini di persone con e senza mascherina, e hanno mostrato attraverso un computer, un tablet o uno smartphone a 119 soggetti di cui 31 bimbi tra i 3 e i 5 anni, 49 bambini tra i 6 e gli 8 anni e 39 adulti tra i 18 e i 30 anni. Le persone coinvolte nello studio - in autonomia o con l'assistenza dei genitori nel caso dei più giovani - dovevano provare a riconoscere le espressioni dei volti, con e senza mascherina chirurgica, che esprimevano diverse emozioni quali: allegria, tristezza, paura e rabbia.


I risultati hanno dimostrato come i piccoli tra i 3 e i 5 anni siano in grado di riconoscere le espressioni facciali che esprimono felicità e tristezza se coperte dalla mascherina solo il 40% delle volte. Le percentuali salgono se si considerano le altre fasce di età: tra i 6 e gli 8 anni 55-65% e tra gli adulti 70-80%, ma in generale - rimarcano gli scienziati - si è osservata "una difficolta di tutte le fasce di età" nell'interpretare queste emozioni espresse con il volto parzialmente coperto dalla mascherina.


Per quanto riguarda le altre emozioni, gli autori riferiscono che "ci sono stati risultati migliori, ma possiamo dire che la fascia che ha più difficoltà a riconoscere le emozioni espresse con la mascherina rimane quella dei bambini in età prescolare".


Gori spiega che "l'esperimento è stato condotto nelle primissime fasi della pandemia nel 2020, e le mascherine allora erano ancora una novità per tutti. Speriamo che oggi i bambini siano riusciti ad adattarsi". La studiosa ricorda che "il cervello dei bambini è dotato di grande plasticità e stiamo eseguendo in questi giorni i test per verificare se la comprensione delle emozioni nei bambini sia aumentata o meno".


Maria Bianca Amadeo ricercatrice Iit e co-autrice del lavoro, sottolinea che "nello studio abbiamo lavorato con bambini e adulti che non presentavano alcun tipo di disabilità. Ovviamente - aggiunge - queste osservazioni risultano ancora più importanti quando si parla di bambini affetti da disabilità che implicano difficoltà di interazione sociale". Ad esempio, rileva Lucia Schiatti, ricercatrice Iit e co-autrice della ricerca, "le disabilità visive implicano già grosse difficoltà nelle interazioni sociali, per questi soggetti sarà ancora più importante concentrarsi su possibili misure preventive o attività di riabilitazione specifiche".


Nei prossimi anni saranno fondamentali i lavori mirati a indagare quale sia stato l'effettivo impatto di questa misura precauzionale sanitaria sulla capacità di interagire dei bambini sia affetti da disabilità sia senza disabilità, ma nel frattempo lo studio Iit suggerisce di valutare l'utilizzo di mascherine trasparenti per tutti gli operatori a contatto con la fascia di età 3-5 anni, o l'ideazione di percorsi di training specifici per insegnare ai bambini il riconoscimento delle emozioni solo mediante l'osservazione degli occhi.


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