Domenica, 20 Giugno 2021
Colpi di genio / Stati Uniti d'America

È morto l'inventore dei Post-it

Spencer Silver nel 1968 sviluppò un adesivo "a bassa adesività", abbastanza forte da tenere insieme i fogli, ma abbastanza debole da consentire che si staccassero di nuovo senza strapparsi. Ma ci vollero anni, fino a un colpo di genio di un ingegnere, per farlo diventare uno dei prodotti più trasversali e utilizzati ancor oggi nel mondo

Addio al chimico americano Spencer Silver, morto ieri a 80 anni. Resterà nella storia in quanto inventore dell'adesivo usato nei Post-it. Ne danno notizia i media internazionali, citando la famiglia e l'azienda 3M. Era nato a San Antonio in Texas nel 1941, Silver era laureato in chimica presso l'Università di Stato dell'Arizona, conseguendo un master nel 1962 e un dottorato in chimica organica presso l'Università del Colorado a Boulder nel 1966, prima di assumere una posizione come capo chimico nei Central Research Labs della 3M.

Così Spencer Silver inventò il Post-it

Nel 1968 sviluppò un adesivo "a bassa adesività", abbastanza forte da tenere insieme i fogli, ma abbastanza debole da consentire che si staccassero di nuovo senza strapparsi. E poteva essere riutilizzato più volte. Sarebbe potuta essere la storia di uno dei tanti esperimenti, condotti da una multinazionale, finiti in un nulla di fatto. Invece si è trasformato, in breve tempo, in uno dei successi mondiali destinati a rimanere nella storia. Spencer stava sperimentando nei laboratori della 3M a una nuova colla per la costruzione di componenti di aerei. Durante i test finali, però, scoprì che il prodotto finale consentiva di aderire a tutte le superfici ma era "gentile": ovvero gli oggetti potevano essere staccati e poi riposizionati.

Tale adesivo venne brevettato nel 1972. L'inventore e scienziato Arthur Fry ha poi sviluppato dei segnalibri utilizzando proprio l'adesivo di Silver. Secondo la "leggenda" anni dopo l'ingegnere chimico della divisione nastri,  Art Fry, che nel tempo libero era un membro del coro della North Presbiterian Church di North St. Paul, nel Minnesota, aveva spesso problemi di concentrazione perché i segnalibri degli spartiti da eseguire cadevano mentre li sfogliava e si innervosiva. Da qui il colpo di genio. Si ricordò della colla di Silver e chiese di applicarla su piccoli fogli anche perché quell’adesivo non li rovinava.

Era nato uno dei prodotti più trasversali e utilizzati ancor oggi nel mondo. I foglietti adesivi furono inizialmente commercializzati con il nome di Post 'n Peel in quattro città americane dal 1977 e poi come Post-it Notes dal 1980 in tutti gli Stati Uniti. Il prodotto è diventato in breve molto popolare e presto è stato venduto in tutto il mondo. Silver ha lavorato nella 3M fino al suo pensionamento nel 1996. È nominato in oltre 30 brevetti. Ha ricevuto diversi premi per il suo lavoro, tra cui il 1998 American Chemical Society Award for Creative Invention e l'ammissione alla National Inventors Hall of Fame nel 2011.

Fonte: New York Times →
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