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Lunedì, 24 Giugno 2024
Malattia precoce / Cina

Strani sintomi poi la diagnosi: si scopre malato di Alzheimer ad appena 19 anni

È il caso più precoce al mondo a cui è stato diagnosticato il morbo di Alzheimer, patologia neurodegenerativa solitamente associata agli anziani

L'Alzheimer è una malattia neurodegenerativa, normalmente associata agli anziani, ma un team di ricercatori cinesi ha scoperto un caso a dir poco unico: un 19enne di Pechino a cui è stata diagnosticata la patologia. Quello studiato dal gruppo di esperti, guidato da Jia Jianping dell'Innovation Center for Neurological Disorders, ospedale di Xuanwu affiliato alla Capital Medical University, potrebbe essere il caso di Alzheimer più precoce al mondo mai registrato. I risultati dello studio realizzato dal team di esperti sono stati pubblicati sulla rivista scientifica specializzata "Journal of Alzheimer's Disease".

Malato di Alzheimer a 19 anni: il caso in Cina

Il giovane ha cominciato ad avere difficoltà di concentrazione all'età di 17 anni e l'anno successivo ha iniziato a soffrire di perdita di memoria a breve termine: non riusciva a ricordare dove aveva messo le sue cose così come gli eventi del giorno precedente. Ha anche sperimentato reazioni ritardate e difficoltà di lettura. Successivamente ha continuato a soffrire di un graduale declino della memoria, faticando persino a ricordare di aver mangiato. Di conseguenza ha dovuto abbandonare gli studi.

Il team di Jia ha reso noto che il paziente non ha una storia familiare di AD e nessun'altra causa di compromissione della memoria come problemi genetici, infezioni o altre malattie. In una dichiarazione, i ricercatori hanno sottolineato come le loro scoperte mettano in discussione la convinzione comune che il morbo di Alzheimer sia una patologia esclusiva degli anziani. "Lo studio ha proposto di prestare attenzione alla malattia di Alzheimer ad esordio precoce", hanno spiegato. "Esplorare i misteri dei giovani con il morbo di Alzheimer potrebbe diventare una delle questioni scientifiche più impegnative del futuro".

La malattia di Alzheimer ad esordio precoce, che colpisce persone di età inferiore ai 65 anni, è considerata poco comune in quanto rappresenta solo il 5-10% di tutti i casi noti. Quasi tutti i pazienti di età inferiore ai 30 anni possiedono mutazioni genetiche patologiche (PS1, PS2, APP). Il precedente malato di Alzheimer più giovane era un 21enne che presentava una tale mutazione genetica. Tuttavia il 19enne cinese non presenta nessuna delle mutazioni genetiche finora identificate legate alla demenza. Questo rende il caso unico perché si tratta di una forma di Alzheimer precoce mai riscontrata prima.

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