Lunedì, 25 Ottobre 2021
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C'è una nuova ipotesi sull'origine del covid

Il Sars-CoV-2 potrebbe essere passato più volte dagli animali alle persone, secondo un nuovo studio. Cosa significa?

C'è una nuova ipotesi sull'origine del covid. Il salto del Sars-CoV-2 da animale all'uomo potrebbe essere avvenuto in due occasioni indipendenti. È la rivista scientifica "Nature" a parlare di un nuovo studio pubblicato sul forum di discussione di virological.org, sito che accoglie articoli in attesa di revisione da parte della comunità scientifica. Si tratta di un'indagine preliminare che necessita di ulteriori verifiche. L'ipotesi dei ricercatori è quella che il Sars-CoV-2 potrebbe essere passato più volte dagli animali alle persone. E questo lo si evincerebbe da un'analisi preliminare dei genomi virali prelevati da persone infettate in Cina e altrove all'inizio della pandemia.

La nuova ipotesi sull'origine del covid

Se confermati da ulteriori analisi, i risultati aggiungerebbero peso all'ipotesi che la pandemia ha avuto origine in più mercati diversi a Wuhan. In più, lo studio sulle due linee evolutive del nuovo coronavirus renderebbe sempre meno probabile l'ipotesi che il virus sia sfuggito da qualche laboratorio. Come detto all'inizio, i dati devono comunque essere verificati e l'analisi non è ancora stata sottoposta a "revisione tra pari" (peer review, in linguaggio tecnico), scrive Nature.

Nel dettaglio, lo studio si basa sul fatto che i primi campioni di Sars-CoV-2 prelevati all'inizio della pandemia alla fine del 2019 e all'inizio del 2020 sono riconducibili a due diverse linee evolutive, note come A e B, che hanno differenze genetiche chiave. La B, poi diventata quella dominante in tutto il mondo, è stata trovata in persone che hanno visitato il mercato dei frutti di mare di Huanan a Wuhan, che vendeva anche animali selvatici. La A si è diffusa all'interno della Cina ed è stata trovata in altri mercati di Wuhan.

Una domanda cruciale è come i due lignaggi virali sono collegati. Nature spiega: "Se i virus della linea evolutiva A si sono evoluti da quelli della linea evolutiva B, o viceversa, questo suggerirebbe che il precursore del virus è saltato solo una volta dagli animali alle persone. Ma se le due linee evolutive hanno origini separate, allora potrebbero esserci stati più eventi di spillover (passaggio da animale a uomo)".

Lo studio in questione ha analizzato moltissimi genomi di varianti del Sars-CoV-2 presenti nel database scientifico Gisaid e ha identificato 38 genomi intermedi. Analizzandoli meglio, i ricercatori hanno rilevato altre mutazioni in altre regioni dei loro genomi che sono nettamente distinte, alcune associate solo alla linea evolutiva A, altre solo alla B, anche nelle varianti con genoma che finora sembrava intermedio. Gli autori dello studio sono convinti che le frequenze che appaiono come intermedie siano il frutto di errori computazionali.

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