Lunedì, 14 Giugno 2021
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Covid: quali sono i fattori che potrebbero indicare un peggioramento della malattia

Dall'età avanzata, alla presenza di tosse grassa fino al numero di comorbidità: uno studio della Società italiana di medicina interna prova a fare luce sugli elementi che permetterebbero di delineare l'evoluzione clinica di Covid-19

Foto di repertorio

Esistono degli elementi rilevabili nei pazienti ricoverati per Covid-19 che permetto di delineare l'evoluzione clinica della malattia e prevedere l'evento finale (dimissione o decesso) per ogni singolo paziente? A questa domanda prova a dare una risposta uno studio della Società italiana di medicina interna (Simi), condotto su oltre 3mila pazienti infettati dal coronavirus Sars-CoV-2 e ricoverati in 41 grandi ospedali italiani tra febbraio e maggio 2020 quando l'Italia ha avuto il secondo maggior numero di casi Covid al mondo dopo la Cina e un tasso di mortalità fra i più elevati. Il lavoro è stato pubblicato su 'Internal and Emergency Medicine'. Nell'articolo gli autori indicano alcune 'spie' in presenza delle quali è possibile presupporre un'evoluzione negativa di Covid-19. E vale a dire: età avanzata, tosse grassa, malattie concomitanti come cardiopatie o Bpco (broncopneumopatia cronica ostruttiva), compromissione polmonare con necessità di supporto respiratorio. 

I fattori che potrebbero influenzare l'evoluzione del Covid: lo studio dei medici internisti

Il professore Antonello Pietrangelo, Presidente della Società Italiana di Medicina Interna, ha spiegato che "la Simi ha promosso e progettato il Registro poiché durante questa situazione di emergenza epidemiologica e di grande stress delle strutture e del personale ospedaliero, era di estrema importanza registrare ed analizzare tutti gli elementi clinici disponibili per poter prevedere la traiettoria clinica dei pazienti ospedalizzati con Covid-19 e meglio indirizzare l'assistenza medica e gli interventi terapeutici". Ne è risultato un lavoro su una casistica unica in letteratura: più di 3.000 pazienti interamente gestiti nelle Medicine Interne".

Lo studio multicentrico e osservazionale a livello nazionale è stato condotto in 41 grandi ospedali di riferimento della Rete Italiana di Medicina Interna, durante la prima ondata della pandemia, e prende in analisi sintomi e segni precedenti al ricovero, al momento del ricovero e nel corso della degenza ospedaliera, oltre che numerose altre informazioni quali dati demografici, comorbidità, disfunzioni d'organo, terapie, durata della degenza ospedaliera, eventuale ricovero in unità di terapia intensiva ed exitus intraospedalieri.

Sul totale dei pazienti ospedalizzati durante la prima ondata pandemica, 1 su 6 è deceduto durante il ricovero e il tasso di mortalità, generalmente più alto nei maschi che nelle femmine, ha subito un aumento costante nei pazienti di età superiore ai 70 anni: dal 31,3% nel decennio 71-80 al 64,4% nei pazienti di età superiore ai 90 anni. All'esordio a domicilio, la febbre era il sintomo più frequente, ma non per il 30% dei pazienti con più di 80 anni e addirittura il 40% degli ultranovantenni, evidenziando la necessità di un alto sospetto clinico per Covid-19 negli anziani, ancorché in assenza di febbre. Tra i diversi sintomi iniziali, la tosse produttiva, indicativa di coinvolgimento del tratto respiratorio inferiore e/o di superinfezione batterica, è risultata associata ad una prognosi infausta, così come, tra i fattori preesistenti, il numero di farmaci assunti a domicilio ed il numero di co-patologie: tra queste ultime, quelle con la più elevata capacità predittiva di exitus sono risultate l'insufficienza cardiaca cronica e la malattia polmonare ostruttiva cronica (Bpco).

Il ruolo delle comorbidità nell'evoluzione del Covid

I predittori di un esito infausto più rilevanti al momento del ricovero sono stati identificati ancora una volta nel numero delle comorbidità e nell'entità della compromissione respiratoria. Nello studio si evidenzia che la percentuale di pazienti che hanno ricevuto la supplementazione ordinaria di ossigeno è di fatto risultata aumentare con il numero di comorbidità, da circa il 60% nei pazienti non-multimorbidi a circa il 90-100% in quei pazienti che presentavano 6 o più comorbidità.

A questo proposito, lo studio ha anche dimostrato che la normale supplementazione di ossigeno non ha dato benefici significativi nei pazienti con un deficit respiratorio più grave. In questi ultimi, tanto più precoce è stato invece l'uso della ventilazione meccanica non-invasiva quanto migliore è stata la prognosi finale. "Questo studio, l'unico ad aver analizzato una così vasta casistica di pazienti Covid-19 ricoverati e gestiti interamente nei reparti di Medicina" ha commentato il presidente del Simi Pietrangelo, e "ha il pregio di aver indicato i principali segnali di allarme da cogliere all'ingresso dei pazienti in ospedale per poter indirizzare oggi sia le decisioni cliniche che l'allocazione delle risorse, ed essere in grado di agire tempestivamente e prevenire l'evoluzione infausta della malattia. I pazienti che continuano ad arrivare in ospedale e ad andare incontro ad un decorso ospedaliero più complicato e spesso infausto, infatti, sono gli stessi pazienti multi-patologici e in politerapia che abbiamo ricoverato nella prima ondata, quelli per cui, giustamente, il governo ha indicato oggi una priorità nel piano di vaccinazione".

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