Mercoledì, 23 Giugno 2021
Scienze

Luna blu, l'evento raro nei cieli del sabato di Pasqua

Cos'è la "luna blu"? Si tratta di un evento astronomico molto raro, che però ha poco a che fare con il colore del satellite

Luna blu EPA/GIDEON KNIGHT / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR 2016

Occhi al cielo sabato 31 marzo per la "luna blu", ossia la seconda luna piena del mese di marzo. Sarà sicuramente uno spettacolo suggestivo, come lo è sempre osservare la luna piena alta in cielo, ma il nome di questo fenomeno non ha niente a che vedere con il colore del satellite della Terra: la luna che vedremo non sarà blu bensì del solito colore pallido a cui siamo abituati.

Perché si dice "luna blu"?

Ma se la luna piena che vedremo sabato 31 marzo sarà pallida come sempre, perché allora si parla di "luna blu"? Semplice: si tratta di una defizione erronea creata da un astronomo dilettante nel 1946 per indicare la seconda luna piena in un mese, che non ha niente a che vedere con il loro della luna, ma è diventata estremamente popolare. La luna però può effettivamente cambiare colore, a causa della presenza di polvere o altre particelle.

"Luna blu", che rarità

E' comunque un evento insolito, tanto che nei paesi anglosassoni c'è persino un detto: "Once in a blue moon", per indicare un avvenimento estremamente raro prendendo come esempio proprio la luna blu (un po' come il nostro "una volta ogni morte di papa"). 

Sebbene lo scorso gennaio ci siano state ben due lune piene e ora anche marzo si appresta ad averne altre due (visto che a febbraio non ve ne è stata nessuna), la luna blu è davvero una cosa molto rara e può capitare una volta ogni due o tre anni. Una doppia luna piena nello stesso mese è qualcosa di ancora più raro: l'ultima volta risale al 1999 e per osservarle di nuovo bisognerà aspettare il 2037.

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Quindi naso all'insu sabato 31 marzo per la luna blu che in realtà non è blu. Secondo le credenze popolari, la luna piena di marzo simboleggia l'inizio della primavera e della rinascita ed emana energie positive, mentre la terra si risveglia da letargo invernale. 

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