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Venerdì, 19 Aprile 2024
La ricerca

Mangiare cibi a base di insetti piace a un italiano su tre

L'indagine realizzata dall'università degli studi di Bergamo

Un italiano su tre è propenso ad acquistare alimenti che contengono insetti commestibili. La maggior parte di loro lo farebbe per soddisfare la propria curiosità e per sperimentare alimenti innovativi. È quanto emerso da "Insect food e consumatori", la più recente indagine sul tema realizzata dall'università degli studi di Bergamo. I dati sono stati presentati nel corso dell'evento "Cibi a base di insetti: cosa ne pensano i consumatori?".

Con l'entrata in vigore nel 2018 della normativa europea che legittima il consumo degli insetti e la loro appartenenza alla categoria di "novel food", con la conseguente possibilità di allevare e introdurre sul mercato tali insetti e le farine derivate, il settore è cresciuto notevolmente. In Europa, in particolare, il valore di mercato del novel food si appresta a triplicare, passando da 82 milioni di dollari del 2018 ai 261 milioni previsti nel 2023.

Ipiff, organizzazione no-profit che rappresenta gli interessi del settore dei produttori di insetti, segnala che la produzione si basa su qualche migliaio di tonnellate, mentre gli investimenti hanno già superato quota un miliardo di euro e si stima arriveranno ai 3 miliardi nel 2025. Il settore degli insetti raggiungerà entro il 2030 oltre 30mila impiegati full time. Un'opportunità interessante per la filiera made in Italy, dunque, che già dispone di competenze adeguate e, come emerge dalla ricerca, anche di consumatori propensi all'acquisto.

L'indagine è stata condotta su un campione composto da 1.170 individui rappresentativi della popolazione italiana, i cui dati sono stati raccolti in un intervallo di tempo compreso tra ottobre 2021 e settembre 2022. In base alle risposte ottenute dai questionari somministrati, in particolare, risulta che il 9% degli intervistati sarebbe "altamente propenso" a consumare insect food e il 21% "mediamente propenso", mentre il restante 70% si dichiara poco propenso.

Considerando congiuntamente l'atteggiamento verso il prodotto, l'influenza sociale, il controllo percepito e alcuni dei principali "driver" motivazionali che possono spingere all'acquisto, la ricerca ha individuato quattro gruppi omogenei per caratteristiche sociodemografiche, comportamentali e psicologiche: "progressisti", "inconvincibili", "edonisti" e "follower".

Gli "edonisti" (15% del totale degli intervistati, 181 individui), in particolare, sono tra i più aperti all'acquisto. Sono soprattutto uomini, fino ai 25 anni d'età, per lo più onnivori, con un livello di istruzione media e una vita attiva (dichiarano di praticare sport fino a 5 volte a settimana). Rispetto agli altri cluster, registrano la percentuale più alta di soggetti che hanno già avuto esperienze passate con il consumo di cibo a base di insetti, e l'interesse più basso verso le dimensioni di salubrità ed etica nelle decisioni alimentari.

Altrettanto interessati all'insect food sono i "progressisti" (18%, 208 soggetti): persone over 40, equamente divise tra uomini e donne, per lo più liberi professionisti e imprenditori ed un livello di scolarizzazione universitario. Si definiscono onnivori e praticanti sport individuali con una media di una o due volte a settimana. Sono i più interessati a provare alimenti inusuali e nuovi e compiono scelte di acquisto alimentari che tengano conto delle proprietà salutistiche degli alimenti e della loro dimensione etica.

I meno interessati all'insect food sono gli "inconvincibili" e i "follower". I primi (33%, 391 partecipanti), composti soprattutto da donne tra i 18 e 25 anni, con un livello di istruzione medio-alto, sono onnivori e non hanno avuto esperienze pregresse con il cibo a base di insetti. Non vogliono esplorare alimenti nuovi e sono poco interessati alla dimensione salutistica degli alimenti. I "follower" (33%, 390 consumatori) sono rappresentati soprattutto da donne over 26, con istruzione intermedia e sedentarie. Interessati alla salubrità e alla dimensione etica degli alimenti acquistati, tendono a volersi conformare alle opinioni altrui, non hanno mai avuto esperienze pregresse con il cibo a base di insetti e non vogliono variare i loro consumi alimentari.

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