Lunedì, 21 Giugno 2021
PADOVA

Importante scoperta a Padova: una proteina può bloccare l'Hiv

Lo studio, pubblicato sulla prestigiosa rivista "Nucleic Acids Research", si deve ai ricercatori del Dipartimento di Medicina Molecolare dell'Università di Padova

Il virus dell'Aids, che soltanto in Italia uccide oltre mille persone ogni anno, potrebbe essere bloccato da una proteina.

L'importante scoperta arriva da Padova. La Nucleolina - riporta l'agenzia di stampa Askanews - è una proteina multifunzionale presente nelle cellule umane e normalmente coinvolta nei processi di trascrizione, trasporto e replicazione degli acidi nucleici, che riconosce in modo specifico una porzione regolatoria del genoma del virus dell'Aids (Hiv) quando questo è integrato nel cromosoma cellulare.

Lo studio, che è stato pubblicato sulla prestigiosa rivista "Nucleic Acids Research", si deve al gruppo di ricercatori guidato dalla professoressa Sara Richter del Dipartimento di Medicina Molecolare dell'Università di Padova, diretto dal professore, Giorgio Palù.

"La condizione di integrazione del genoma di HIV nel Dna umano - sottolinea il prof. Palù - è la condizione responsabile della latenza virale, della persistenza cioè del virus nei vari distretti di tessuti ed organi degli individui infetti per tutta la vita. Il fenomeno è responsabile della non eradicazione dell'infezione con gli attuali farmaci antivirali e della ricomparsa del virus appena si interrompe la terapia."

"Abbiamo dimostrato - spiega la prof. Richter - come la nucleolina, interagendo con una specifica sequenza genica di HIV, sia in grado di inibire efficacemente la riattivazione del virus dallo stato di latenza bloccando l'avvio dell'infezione e la produzione di proteine virali".

La fondamentale importanza dell'identificazione di questo nuovo meccanismo in cui sono coinvolti sia fattori virali che cellulari da parte dei ricercatori padovani indica una possibile via con cui il virus riesce a entrare nello stato di latenza e pone le basi per lo sviluppo di nuovi farmaci antivirali con meccanismo d'azione inedito.

Il progetto è stato finanziato da Bill & Melinda Gates Foundation e European Research Council.

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