Martedì, 22 Giugno 2021
Animali

Perché gli orsi polari si stanno estinguendo?

Lo stato di salute degli orsi polari non è buono, ma potrebbe non essere totalmente determinato dal riscaldamento globale

Perché gli orsi polari stanno sparendo? Se la vostra risposta è il riscaldamento globale potrebbe non essere totalmente esatto.


La classica immagine dell’orso polare su una piccola banchina di ghiaccio è da qualche settimana stata “sostituita” da una ancor più significativa immagine di orsa polare molto magra e sofferente (foto di Kerstin Langenberger, presso le isole Svalbard). Davvero scioccante, anche se gli esperti, come si descrive nel dettaglio su GalileoNet, ritengono doverose alcune precisazioni.

La zona dov'è sstata scattata la foto è piuttosto tranquilla e la popolazione di orsi è generalmente stabile. Daai racconti della fotografa la situazione sarebbe invece drammatica, con i ghiacci che si riducono velocemente. Questo sarebbe un grave problema soprattutto per le femmine, che a differenza dei maschi, sempre in giro alla ricerca di prede, rimarrebbero bloccate su pezzi di ghiaccio sempre più piccoli.


Le condizioni sono sotto gli occhi di tutti, eppure la comunità scientifica invita alla cautela, perché secondo i dati disponibili le spiegazioni della fotografa sarebbero fuorvianti, come spiega Karyn Rode, biologa del U.S. Geological Survey di Anchorage: “…esisteranno sempre, in qualunque popolazione di animali, esemplari in cattive condizioni. Può capitare a causa di una ferita, o perché l’esemplare è molto vecchio”.


Gli orsi polari infatti sono predatori senza nemici naturali che muoiono solitamente per mancanza di cibo. La specie è stata in pericolo di estinzione negli anni ’70, a causa della caccia intensiva, ma fortunatamente dopo divieti e restrizioni, il numero di esemplari è notevolmente aumentato. Sicuramente la diminuzione dei ghiacci per effetto del cambiamento climatico potrebbe peggiorare le condizioni dell’orso polare, anche se al momento non è così grave come certe immagini sembrano raccontare.

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