Lunedì, 10 Maggio 2021
Spettacolo spaziale

Torna la SuperLuna, la prima del 2021 è "rosa": come vederla

Spettacolo spaziale nella notte tra il 26 e il 27 aprile: il corpo celeste sarà più vicino e più luminoso. Ecco tutto quello che c'è da sapere godersi l'evento

Torna lo spettacolo della SuperLuna (Foto da Virtual Telescope Project)

Occhi al cielo nella notte tra lunedì 26 e martedì 27 aprile 2021, per assistere alla prima SuperLuna del 2021. In quelle ore la Luna, infatti, sarà piena in prossimità del proprio perigeo (ovvero la minima distanza dalla Terra, che toccherà alle 17:25 del 27 aprile, a 357.378 km da noi, contro una distanza media di poco più di 384.000 km), dunque sarà un po’ più vicina, più luminosa e un po’ più grande del solito. Questa "sovrapposizione" tra Luna piena e passaggio al perigeo viene ormai popolarmente indicata come "Superluna". Il termine, in sé, non ha alcuna valenza scientifica: in astronomia si preferisce parlare di Luna Piena al Perigeo, ma senza dubbio l’appellativo di "Superluna" ha un fascino tutto suo. L’appellativo "rosa" con cui negli Stati Uniti si indica la Luna di aprile si ispira al colore dei fiori della Phlox subulata.

Cos'è la SuperLuna

Tornando alla "Superluna", viene considerata tale sia la Luna Piena che la Luna Nuova, a patto che essa si verifichi in prossimità del perigeo lunare, ossia con il nostro satellite alla minima distanza dalla Terra. La Luna, infatti, descrive attorno al nostro pianeta un’orbita marcatamente ellittica, perciò la sua distanza da noi non è costante, ma varia tra un valore minimo (perigeo) e un valore massimo (apogeo). Naturalmente, la Luna Nuova non è visibile nel cielo, pertanto l’unica "Superluna" osservabile è quella piena (a meno che non si verifichi un’eclissi di Sole in corrispondenza della "Superluna" nuova, come accadde nel marzo del 2016). Nel 2021 le Superlune sono cinque, tre piene e due nuove.

"La prossima Superluna apparirà circa il 7% più grande e un po’ più luminosa della media, ma solo un osservatore esperto potrebbe rendersene conto", afferma Gianluca Masi, astrofisico, responsabile scientifico del Virtual Telescope Project. "Infatti - prosegue Masi -si tratta di variazioni non proprio eclatanti, che tuttavia aggiungono fascino all’evento, preziosa occasione per ammirale il nostro satellite naturale nel contesto del cielo notturno, un paesaggio sempre più trascurato e dimenticato". 

Come vedere la SuperLuna

Lo spettacolo della Luna Piena, ancor più quello della "Superluna", è massimo al suo sorgere, ovvero al calar del Sole, o al tramonto del nostro satellite, ossia all’alba (la Luna Piena brilla in cielo dalla parte opposta rispetto alla nostra stella, sicché essa sorge al tramonto del Sole e tramonta all’alba). "Durante il crepuscolo - spiega l’astrofisico Gianluca Masi - la luce solare residua consente di ammirare il paesaggio terrestre mentre la Luna piena si alza o cala sull’orizzonte”. “Di notte”, prosegue Masi, “la sua luce è molto intensa, quasi abbagliante, rispetto a quella molto discreta del panorama". "Al suo sorgere o tramonto, la Luna -aggiunge Masi - si proietta dietro palazzi ed elementi del paesaggio, generando la sensazione che il suo disco sia più grande, ma è solo un’illusione ottica, dovuta appunto alla presenza nel campo visivo di termini di paragone, tratti dall’ambiente". 

"Quella offerta dalla Superluna - conclude l'astrofisico - è una preziosa occasione per invitare a recuperare, in generale, la consapevolezza del paesaggio del cielo presso il grande pubblico anche dalla città, notoriamente poco favorevole alla visione delle stelle a causa dell’inquinamento luminoso".

Per chi invece volesse assistere a questo spettacolo spaziale da smartphone, tablet o pc, il Virtual Telescope, grazie ai suoi strumenti mobili, riprenderà la “Superluna Rosa mentre sorge sull’orizzonte di Roma, condividendo in diretta la visione con i curiosi di tutto il mondo. L'evento gratuito, con il commento dell'astrofisico Gianluca Masi, avrà inizio il 26 aprile 2021, a partire dalle ore 19:15 sul sito di Virtual Telescope Project.

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