Giovedì, 15 Aprile 2021

Vaccino anti-tumori testato su tre malati: "La risposta è positiva"

Il farmaco, ideato da un team di scienziati tedeschi dell'università Gutenberg e testato su tre pazienti con melanoma, induce una fortissima risposta del sistema immunitario. Efficace anche in piccole dosi

E' un giorno storico per la lotta ai tumori: la ricerca su un "vaccino universale" segna infatti un notevole passo avanti della scienza e una speranza per i malati. Un gruppo di scienziati dell'università tedesca Johannes Gutenberg di Magonza ha sviluppato un farmaco che induce una fortissima risposta del sistema immunitario, efficace contro il cancro anche in piccole dosi.

Come riporta la rivista specializata Nature, il vaccino è stato testato con successo su animali e su tre pazienti umani in stadio avanzato di melanoma. Di cosa si tratta? Il vaccino si presenta come una capsula fatta di "goccioline" di grasso che contiene le "istruzioni genetiche" programmate per scatenare la risposta immunitaria mirata, ovvero una molecola di Rna intercambiabile a seconda del tumore da combattere.

COME FUNZIONA - Iniettata per endovena, la capsula raggiunge milza, linfonodi e midollo osseo dove viene "ingoiata" dalle cellule dendritiche (specializzate nella cattura di antigeni). Una volta giunta a destinazione, la capsula rilascia le istruzioni genetiche, l'Rna, per avviare una risposta immunitaria contro il tumore. Subito dopo le cellule dendritiche traducono l'Rna in una proteina tumorale, il cosiddetto "antigene tumorale", che scatena la reazione immune.

I TEST DEGLI SCIENZIATI - Gli esperti hanno testato il vaccino con successo su topi da laboratorio affetti da varie forme di cancro. I test sono stati poi ripetuti sui primi tre pazienti umani, tutti con un melanoma in stadio avanzato. Poiché il suo "cuore" a Rna può essere modificato a piacimento a seconda del tumore da combattere, concludono gli autori, questo vaccino ha tutte le carte in regola per funzionare in modo universale contro il cancro.

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