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Mercoledì, 17 Aprile 2024
Criptovalute

L'impatto ambientale dei Bitcoin è simile a quello del petrolio

Una recente ricerca ha messo in luce come nel 2020 la produzione della criptovaluta abbia consumato più energia di quella di tutta l'Austria

Il dato è allarmante. Tra il 2016 e il 2021 l’estrazione di Bitcoin, la più popolare delle criptovalute al mondo, ha provocato danni ambientali per oltre 12 miliardi di dollari. Secondo una recente analisi realizzata da un gruppo di ricercatori dell'università del New Mexico (Stati Uniti), il loro uso è più inquinante dell’allevamento dei bovini e confrontabile con l’estrazione del petrolio. Lo studio è stato pubblicato su 'Scientific Reports'.

Perché i Bitcoin inquinano

Nonostante i Bitcoin siano una moneta puramente virtuale, il mercato di questa criptovaluta, la prima e ancora più importante, ha enormi costi ambientali. Questo è dovuto al fatto che per produrre nuovi Bitcoin, un meccanismo necessario per farne proliferare il mercato e senza il quale l’intero sistema imploderebbe, richiede l’uso di calcolatori impegnati a realizzare semplici ma lunghissimi calcoli, via via più difficili al crescere del numero di Bitcoin in circolazione.

Cosa sono e come funzionano i Bitcoin

Questi calcoli richiedono moltissima energia. Sempre secondo lo studio, infatti, nel solo 2020, la produzione di Bitcoin ha utilizzato a livello globale 75,4 Terawatt (TWh) ora di elettricità, più di quanto consumato in un anno in una nazione come l’Austria e un quarto dell’Italia. Le emissioni di CO2 prodotte dalla loro estrazione sono salite nel tempo di 126 volte: dalle 0,9 tonnellate per singolo Bitcoin del 2016 alle 113 del 2021. E nel complesso le emissioni prodotte tra il 2016 e il 2021 sarebbero equivalenti a danni stimati in oltre 12 miliardi di dollari.

Mettendo in relazione le emissioni prodotte dai Bitcoin con il loro valore di mercato, i ricercatori hanno stimato che nel maggio 2020 i danni climatici prodotti dall’estrazione di un singolo Bitcoin ha addirittura superato del 50% il prezzo stesso della moneta.

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