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Venerdì, 21 Giugno 2024

Le stelle italo-americane del baseball in Italia per vestire la maglia azzurra ai mondiali

Dalla Major League - massima serie di baseball americana - all'Italia, guidati dall'allenatore Mike Piazza, che racconta le sue origini siciliane

Alla Missione Classic prendono parte 13 giocatori, tra giocatori di MLB e prospetti di alto livello impegnati nelle leghe minori: Ben DeLuzio (OF, St. Louis Cardinals), Matt Festa (RP, Seattle Mariners), David Fletcher (IF, Los Angeles Angels), Dominic Fletcher (OF, Reno Aces, AAA Arizona Diamondbacks), Vito Friscia (C, Lehigh Valley IronPigs, AAA Philadelphia Phillies), Sam Haggerty (UTL, Seattle Mariners), Nicky Lopez (SS/2B, Kansas City Royals), Joey Marciano (RP, Sacramento River Cats, AAA San Francisco Giants), Miles Mastrobuoni (UTL, Tampa Bay Rays), Andre Pallante (RP, St. Louis Cardinals), Vinnie Pasquantino (1B; Kansas City Royals), Mitchell Stumpo (RP, Reno Aces, AAA Arizona Diamondbacks), Brett Sullivan (C/UTL, El Paso Chihuahuas, AAA San Diego Padres). A loro si aggiunge la presenza di uno staff di livello importante composto da Blake Butera (bench coach), Brian Sweeney (pitching coach), Jack Santora, Chris Denorfia e Michele Gerali.

Il manager di Italia Baseball Mike Piazza ha presentato questo primo nucleo che intende partecipare alla manifestazione mondiale dell'anno prossimo: "Desidero ringraziare la Federazione, il CONI e la IABF per il supporto a questo progetto. Abbiamo un gruppo con tanto entusiasmo e passione che desiderano fortemente rappresentare l'Italia. Tutti i presenti alla prima hanno risposto subito positivamente e altri hanno chiesto se c'era la possibilità di giocare con l'uniforme azzurra. Non avremo molto tempo per prepararci e lavorare insieme prima del torneo, quindi partiamo da questa settimana per creare il legame sin da subito".

Il Presidente del CONI Giovanni Malagò ha portato i saluti agli ospiti presenti e ha voluto complimentarsi per un'iniziativa unica, dedicata anche alla scoperta delle origini delle famiglie degli atleti coinvolti. Ha salutato la platea anche il Presidente Andrea Marcon che ha evidenziato l'importanza dell'avvicinamento verso il Classic: "Viste le mie origini italiane e canadesi questa è un'iniziativa con un significato importante. Il Classic sarà un momento importante per il baseball, essendo un Mondiale, e crediamo nel percorso. Saremo in una situazione particolare, per la prima volta in Asia, con avversarie forti tra cui l'Olanda. L'obiettivo della spedizione è di andare più avanti possibile."

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