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Venerdì, 28 Gennaio 2022
Lo studio

Le rare trombosi dopo il vaccino AstraZeneca: "Abbiamo scoperto la causa"

Una proteina del sangue sarebbe attratta da un determinato componente del vaccino: questo scatenerebbe una reazione a catena che culmina con i coaguli di sangue

Un team di scienziati di Cardiff, in Galles, ritiene di aver trovato la causa dei rari casi di trombosi registrati dopo l'inoculazione del vaccino anti Covid di AstraZeneca. In uno studio molto dettagliato, gli esperti hanno spiegato come una proteina del sangue venga attratta da un componente chiave del vaccino ideato a Oxford. E questa attrazione sarebbe "l'innesco" di una reazione a catena che coinvolge il sistema immunitario e che culmina con i pericolosi coaguli.

La ricerca, effettuata insieme ad alcuni scienziati statunitensi e pubblicata sul giornale scientifico Science Advances, rivela che la parte esterna dell'adenovirus, il vettore virale usato nel vaccino anti Covid AstraZeneca, attrae una proteina del sangue come un magnete. Per rilevare questa reazione gli scienziati hanno usato una tecnica chiamata "microscopio crioelettronico" che consente di avere immagini dell'adenovirus a livello molecolare. L'indagine è stata presentata dal team di scienziati come una "ricerca non definitiva ma che offre spunti interessanti nel tentativo di rimuovere questo effetto collaterale estremamente raro".

Il professor Alan Parker, uno dei ricercatori della Cardiff University ad aver lavorato allo studio, ha dichiarato che la reazione si scatena per una differenza di potenziale magnetico tra l'adenovirus che "ha una superficie fortemente negativa e una proteina prodotta dalle piastrine, chiamata fattore piastrinico 4 (PF4), al contrario estremamente positiva". Questo innescherebbe una reazione fino ad arrivare al coagulo di sangue. "Quello che abbiamo scoperto è la causa scatenante, il grilletto (the trigger), ma ci sono molti passaggi che ancora devono essere capiti", ha spiegato Parker.

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Nel dettaglio, il team di studiosi argomenta: "Come parte della più grande campagna di vaccinazione nella storia, sono stati osservati effetti collaterali ultrarari non osservati negli studi di fase 3, inclusa la trombosi con sindrome da trombocitopenia (TTS), una condizione rara simile alla trombocitopenia indotta da eparina (HIT)". E spiegano come gli adenovirus impiegati come vettori di vaccinazione rispetto a Sars-CoV-2 si legano al cosiddetto fattore piastrinico 4 (PF4), una proteina implicata nella genesi proprio della trombocitopenia, una rara forma di malattia autoimmune della coagulazione.

Il 7 aprile 2021 l'Agenzia europea per i medicinali (Ema) ha rilevato un possibile collegamento tra la vaccinazione con AstraZeneca e casi molto rari di trombi inusuali associati a bassi livelli di piastrine. Una portavoce di AstraZeneca ha sottolineato che i casi di trombosi avvengono più frequentemente se si viene contagiati dal Covid rispetto al vaccino con il farmaco anglo-svedese e che le motivazioni legate a questi eventi non sono ancora state stabilite. "Sebbene la ricerca non sia definitiva, offre spunti interessanti e AstraZeneca sta esplorando modi per sfruttare questi risultati, nell'ambito dei nostri sforzi per rimuovere questo effetto collaterale estremamente raro", ha spiegato la portavoce della casa farmaceutica anglo-svedese. L'Università di Oxford, da cui proviene la sperimentazione originaria del vaccino anti Covid, ha invece preferito non commentare i risultati pubblicati dal gruppo di scienziati americani e gallesi.

Secondo AstraZeneca, il suo vaccino ha salvato più di un milione di vite in tutto il mondo e prevenuto 50 milioni di casi di Covid. Ma sulla scia dei casi di coaguli nel sangue, seppur rari, l'utilizzo di questo tipo di vaccino nel mondo è stato ridotto, e per i richiami vengono ormai utilizzati i vaccini basati su una tecnologia più moderna, con l'Rna messaggero (Pfizer e Moderna).

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